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太平洋岸北西部はなぜ雨が多いのですか?

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太平洋岸北西部には、米国で最も息をのむような景色がいくつかありますが、その緑には代償が伴います。太平洋岸北西部では雨が多く、よく降ります。ゴージャスな風景と国際的な都市にもかかわらず、ワシントンとオレゴンの西部は、彼らがいかに灰色で陰気であるかについて、悪い評判を得ています。しかし、なぜ太平洋岸北西部で雨が多いのでしょうか?

暗い天気がこれほど一般的である理由は、一般的な気象パターンと、この世界をとてもゴージャスにする独特の地形によるものです。オレゴン州ポートランドとワシントン州シアトルの間のこの一帯は、通常、ジェット気流の真下にあります。ジェット気流は、米国とカナダの国境の緯度のすぐ近くで北半球を取り囲む、高速で流れる空気の川です。

ジェット気流が南に急降下して気圧の谷ができると、地表に低気圧が発生し、大雨と強風が発生します。これらの気圧の谷とその結果として生じる低気圧は、アラスカ湾やワシントン沖の太平洋上でしばしば激化し、大きな嵐が容易に海岸に衝突することを可能にします。これらの嵐のほとんどは平凡な降雨であり、1 日か 2 日続いてから次に進みますが、それらのいくつかは巨大で、重大な風害や洪水を引き起こす可能性があります。

海岸に渦巻く写真映えする低気圧が、太平洋岸北西部の一見終わりのない雨の背後にある原動力ですが、そのような悲惨な気象条件を固定しているのは、この地域の地形です。湿った風が内陸に吹いて嵐が近づくと、カスケード山脈の高い地形が湿った空気を大気に押し上げ、厚い雲と安定した降雨を強化します。

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2017年5月16日、太平洋岸北西部の曇り空.SSEC/MODIS Today

北西部の海岸沿いではかなりの雨が降りますが、太平洋岸北西部の実際の降水量の合計は、標高の変化により場所によって大きく異なります。海岸沿いまたはカスケード山脈に沿った標高の高い場所では、1 年間に 10 フィート以上の降水量が見られることがあります。これは、降水量とそれに相当する降雪量の両方を考慮したものです。



ワシントン州シアトルとオレゴン州ポートランドでは、毎年約 36 インチの雨しか降らないため、これらのにぎやかな大都市圏が国内で最も雨量の多い地域になることはほとんどありません。年間降水量の合計をニューヨーク市のセントラル パークと比較してください。このセントラル パークでは毎年 50 インチ近くの雨が降ります。また、アラバマ州モービルは米国で最も雨の多い都市の 1 つです。メキシコ湾に近いため、毎年 66 インチ近くの雨が降ります。

ただし、シアトルとポートランドに降る雨は、より長期間にわたって降ります。 1981 年から 2010 年にかけて、両都市とも年間降水量が 150 日強で、ニューヨーク市では約 122 日、モービルではわずか 115 日でした。これは、北西部が国内で最も暗い地域であるという評判を説明していますが、空が晴れると、目を見張るような緑の風景になります。