論文

うんちが臭いのはなぜ?


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読者のボニーは、便のにおいがなぜそんなに悪いのかを尋ねるために手紙を書いた.

2002 年秋から 2003 年春にかけて、ロンドン・スクール・オブ・ハイジーン・アンド・トロピカル・メディシン (LSHTM) のヴァル・カーティスが率いる研究者は、世界中の約 40,000 人の人々に一連の写真を見せ、その画像がどれほど不快であるかを評価してもらいました。 1 から 5 のスケール。

その 20 枚の写真のセットには、7 つのペアが含まれていました。各ペアの写真はほぼ一致していましたが、一方は病気を暗示していて、もう一方はそうではありませんでした。たとえば、1 つのペアは、2 つの異なる色の処理で粘性液体の同じプレートを示しました。ある写真では、液体はガラスクリーナーのように青色でした。もう 1 つは、粘液のようなより暗い斑点のある黄色がかったものでした。別のペアには同じ人物が写っていましたが、1 枚の写真は、彼を湿らせ、熱っぽく、むらのように見せるために加工されていました。

「98%以上の人が、病気に関連する写真を、自分の写真と同じか、それ以上に不快だと感じました」

ダーウィンの嫌悪感

うんちのにおいの問題に対する簡単な答えはバクテリアです。あなたの腸 (および他の動物の腸) に生息する何兆もの微生物が、糞便と一緒に体外に排出され、特有のにおいを与える多数の硫黄化合物を生成します。この「より粗い」研究は、より深い質問への答えを示唆する研究の一部であり、なぜその匂いが特に不快であると考えるのでしょうか?

私たちで最も人気のある猫の品種

カーティスの研究は、チャールズ ダーウィンにまで遡る提案を反映しています。私たちは、うんちは自分の利益のために悪臭を放っていると考えています。カーティス氏によると、特定の光景や匂いに対する私たちの嫌悪感は「行動免疫システム」である.

カーティスと他の科学者は、人間の嫌悪感をほぼ普遍的に引き出す多くのことを指摘しています.体の排泄物や体液、傷、死体、特定の動物、腐った食べ物、不衛生な人々.フィラデルフィアの心理学者ポール・ロジンとエイプリル・ファロンがまとめたように、嫌な物体とは、「許容できる食べ物にほんの少し触れただけでも、その食べ物を受け入れられなくなる傾向がある」ものです*。



うんちは、特に、世界中でひどいです。カーティスと同僚がイギリス、オランダ、ブルキナファソ、インド、そしてアテネ国際空港で嫌悪感を抱く人々を探しに行ったとき、すべてのリストの中で糞便が一番多かった.人間以外の動物でさえ、物を避けようとします。ウシ、ウマ、ヒツジ、ネコ、イヌ、および一部の類人猿やサルは、糞で汚染された食物や睡眠場所を拒否することが知られています。

異なる人々のために異なるストローク

ただし、うんちに対する嫌悪感は一枚岩ではありません。一部の動物は、食事からさらに栄養素を搾り取ったり、有益な腸内細菌を摂取したりするために、自分の糞または他人の糞を消費します。

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人間の嫌悪感は、地域の文化、環境、個人的な経験によって部分的に形成されます。たとえば、虫は通常、西欧諸国では嫌なものと見なされますが、他の多くの国では、虫は食用の珍味です。うんちに対する嫌悪感は、家族の世話など、他の目標を達成するために軽減または克服することもできます。たとえば、アメリカとオーストラリアの研究者が母親に一連の汚れたおむつを提示したとき、母親は一貫して、自分の赤ちゃんよりも他人の赤ちゃんのおむつのにおいの方が不快だと評価したラベルが付いているか、識別されていません。

*嫌なことに対する人間の反応もほぼ同じで、世界中で認識できます。顔の表情は、しわが寄った鼻、隆起した上唇と頬、突き出た下唇によって特徴的な特定の表情にねじれ、顔の表情の研究者の先駆者であるポール・エクマン氏は指摘しています。