論文

WWF レスリング フィギュアが 80 年代を支配したとき

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1980 年代にアクション フィギュア市場が過熱したとき、多くの企業が非常に好意的な収益報告を株主に提供していました。 Mattel は 1984 年だけで He-Man ラインのマーケティングで 3 億 5000 万ドルを稼ぎました。ハズブロのG.I.ジョーは、新聞社がキュレーションしたホリデーシーズンのウィッシュリストの上位を占めていました。 1985 年に 3 億ドルを稼いだトランスフォーマーも同様です。

より成功した人物の多くは、ライセンス商品の広告として効果的に機能するアニメーションショーに基づいているか、アニメーションショーによってサポートされていました。このテンプレートが確立されると、おもちゃメーカーの LJN が世界レスリング連盟 (WWF) と提携する機会を見た理由を理解するのは難しくありません。WWF は、毎週テレビで放映される試合で衝突した実物より大きいグラップラーのパレードです。最終的に、攻撃的な想像上の遊びに耐えることができる多種多様な 8 インチの頑丈なゴム製フィギュアが、1980 年代の最も成功したおもちゃのラインの 1 つになりました。

ジョン・ワイルド、YouTube

ジャック フリードマンによって 1970 年に設立された LJN は、おもちゃ製造の不安定な世界でめまいがするような浮き沈みを経験してきました。 1982年、同社は以下の製品の製造許可を取得。E.T.: 地球外生命体.他の潜在的なライセンシーがこの映画の可能性に疑念を抱いていたため、LJN は比較的わずかな ,000 で権利を獲得することができました。もちろん、映画は大ヒットし、製品は数百万ドルの収益を上げました。フリードマンは、「Thanx ET」と書かれたバニティ ナンバー プレートを持ってニューヨークをドライブしました。

2 年後、LJN は 1984 年に発売されたおもちゃのラインを立ち上げたとき、あまり成功しませんでした。砂丘、デビッド リンチの大予算で、フランク ハーバートの SF 小説の長編映画化は広く無視されています。 LJN は権利のために 200 万ドルを支払い、子供たちがカイル マクラクランとサンド ワームのおもちゃを手放して、より多くのものを支持するのを見ました。スターウォーズアイテム。

「私たちは皆、[砂丘プロデューサー] ディノ・デ・ラウレンティスと食中毒になった」と当時LJNで製品開発で働いていたカリン・ワイスは、トリニ・ラジオに語った.トイザらスの社長もいました。彼も病気になりました」



幸いなことに、LJN には別の展望がありました。なので砂丘沈んでいたとき、WWF は大衆文化に急速に移行していました。 MTV が試合を放送し始めたとき、WWF はミスター T やシンディ ローパーなどのゲスト スターのメインストリーム アピールの恩恵を受けました。レスリング リーグとその最も有名なパフォーマーであるハルク ホーガンは、ツアーするスーパー ヒーローの一座のようなものでした。組織を運営していたビンス・マクマホンは、このスポーツを地域の魅力としてのルーツから、全国的に認知されるものへとうまく取り入れました。毎週のテレビ シリーズに加えて、マクマホンは最終的にシャツやアイスクリーム バーなどのタイアップ商品から利益を得るようになりました。初代のVHSカセットレッスルマニア1986 年の続編は、それぞれ 100 万ユニット以上を売り上げました。アクション フィギュアは明らかな次のステップのように見えました。

「レスリングが熱くなり、人々がそれについて話していました」とワイスは言います。 LJN の幹部とマクマホンとの会議は順調に進み、両社はフィギュアとアクセサリーのラインアップに取り組み始めました。

LJN の彫刻家との完全にポーズをとるレスリング フィギュア ポッドキャストのインタビューによると、WWF ラインのおなじみの 8 インチのゴム成形の美学になったのは偶然の出来事でした。 LJN は、フィギュアのサイズを、当時のほとんどのアクション フィギュアに典型的な 3.75 インチの高さに近づけることを計画しました。彼らはマクマホンに大きな試作品を送って承認を得た.彼らのプロポーションを見たとき、彼はそれが彼のマンモス レスラーとより一致していると考え、おもちゃはそのサイズのままであると主張しました。

Grant Baciocco、Flickr // CC BY 2.0

ホーガンはマクマホンの名簿の明確なスターであり、予見可能な将来にわたってトップに留まる可能性が高いが、LJNはWWFに依存して、どのレスラーが数字を獲得するのにかかる時間にわたって人気を維持することが期待できるかを伝えた.製造。 「マクマホンとは半年ごとに会っていて、彼はどのレスラーを人気にしようとしているのか教えてくれました」とワイスは言う。これらは、私たちが毎年生産に入るものです。彼は、「ホーガンはベルトを守り続け、ロディ・パイパーは大きくなる」と言った.

1984 年春にリリースされた 9 人のフィギュアの最初の波には、WWF ワールド タイトル ベルトを着用したホーガン、パイパー、アンドレ ザ ジャイアント、ビッグ ジョン スタッド、ヒルビリー ジム、アイアン シェイク、ジミー 'スーパーフライ' スヌーカ、ジャンクヤード ドッグ、ニコライ ボルコフが登場しました。 (特に欠席していたサージェント・スローターは、G.I.ジョー・ラインに出演するためにハズブロと独自のおもちゃの契約に署名したときにマクマホンを動揺させたと言われているアンビル・チンの軍人でした.)

ワイスと他の LJN の従業員は、年に 1 回か 2 回、ニューヨーク州ニューロシェルのプロダクション スタジオに集まり、レスラーとのコマーシャルを撮影していました。 「アンドレは人生よりも偉大でした」とワイスは言います。 「みんなとても素敵でした。私たちは主に、彼らがどのようにしてレスリング事業に参入したかについて話しました。」 LJN はまた、レスラーがニューヨークで毎年開催されるトイ フェアに出演することを確認しました。

He-Man や G.I.ジョイントで曲げることができ、軽量のプラスチックでできたジョーは、WWF フィギュアはしっかりした成形ゴムでできていました。兄弟の頭に発射体が発射されたように、彼らは傷つきました。しかし、彼らはケージ マッチ、バトル ロワイヤル、その他の衝突で生き残るのに十分タフでもありました。キング コング バンディのような大規模なレスラーに基づくいくつかのフィギュアは、基本的には重いゴムの塊であり、送料が高くなる可能性があります。 「彼らは香港からボートでやってきました」とワイスは言います。

1985 年 12 月までに、LJN は 400 万から 500 万のフィギュアを販売し、1 点 6 ドルから 10 ドルで販売されました。同社の第 2 四半期の収益は、1985 年の 830 万ドルから 1986 年には 5570 万ドルに急上昇しました。砂丘取引し、LJN をアクション フィギュアの売り場の主要なプレーヤーにするのを助け、Thundercats ラインからの追加の支援も受けています。

子供サイズのレスリング ベルト、エクササイズ キット、タッグ チーム セット、サム レスラーなどの製品が続きました。約 140 万個のレスリング リングが売却されました。これらは、子供を刺す可能性のある尖った支柱を使用していたため、1991 年にリコールされました。ベンディは、より大きなフィギュアの小さい、ポーズ可能なバージョンでした。 LJN はまた、破れたシャツを着た 16 インチのホーガン人形を作りました。そして、利益を享受したのはマクマホンだけではありませんでした。 United Press International との 1986 年のインタビューで、「マッチョ マン」ランディ サベージは、収入の 3 分の 1 が商品販売による収入だと見積もっています。

このラインは 1989 年まで続き、その時点で LJN は急成長しているビデオ ゲーム業界に参入することを決定し、WWF とのライセンスを更新することにしました。最終的には、ハズブロ、ジャック・フリードマンが所有していた JAKKS Pacific (ジャック・フリードマンが所有していた)、マテル (現在ある) などの一連のライセンシーを通過することになります。新しいおもちゃには、グラップリングをよりよくシミュレートするための複数の関節点がありますが、ゴム製のおもちゃで育った子供たちは、eBay で数百ドルで販売できる未開封の製品を高く評価します。

レスリングもヴァイスの注意を引いていません。現在、Accessory Innovations のライセンスおよびマーケティング エグゼクティブとして、彼女はバックパックのライセンス契約を担当しています。 「私たちは 40 の異なるライセンスを持っており、レスリングもその 1 つです」と彼女は言います。 「だから今もやってるよ」

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