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露点とは何ですか? また、それは湿度とどのように関係しますか?


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湿度は、地上波でニュースを入手する限り、天気予報の一部でした。ほとんどの天気予報の最初に、フレンドリーな近所の気象予報士が、現在の空の状態、現在の気温、相対湿度を教えてくれます。しかし、過去 20 年間で、相対湿度は露点に有利になり、途中で下がり始めました。露点は、空気中の水分の量を表すはるかに有用な尺度ですが、相対湿度とどのように関係していますか?

空気中の水蒸気の量は、私たちが見ている天気の種類や、外に出たときの快適さを左右します。相対湿度は、空気の蒸気圧を平衡蒸気圧で割った値として技術的に定義されます。ペンシルベニア州立大学の気象学名誉教授である Alistair Fraser によると、平衡蒸気圧とは「正味の蒸発や凝縮がない」ことを意味します。飽和点とも呼ばれる平衡点では、水分子は同じ速度で凝縮状態に出入りします。相対湿度が 50% の場合、それは空気が飽和点の半分に達し、正味の蒸発が起こっていることを意味します。暖かい空気が飽和点に達するには、冷たい空気よりも多くの水蒸気が必要です。そのため、85°F の午後は、50°F にしかならない日よりもはるかに蒸し暑くなることがあります。サウナに入るようなものではありません。

露点は、空気が完全に飽和する、または 100% の相対湿度に達するために冷却する必要のある温度です。気温が露点以下になると、大気中の水蒸気が凝縮します。これにより、日中の相対湿度はジェットコースターのように上下します。夜間は気温が露点に近づくと相対湿度が上がり、日中は気温が露点から遠ざかるにつれて下がります。

露点は相対湿度よりも少し抽象的ですが、外がどんなに暖かくても寒くても同じことを意味するため、空気中に含まれる水分の量を示す効果的な方法です。気温が 60°F でも 100°F でも、40°F の露点は快適です。この一貫性により、露点を快適レベルの指標にすることができ、外がどれほど蒸し暑いか、または快適かをすばやく理解できます。

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露点が氷点下になると、屋外は完全に乾燥します。氷点下から約 55°F までの露点の読み取りはかなり快適です。 55°F から 60°F の露点は著しく湿気があります。露点が 60°F を超えると蒸し暑くなり、65°F を超えると外では不快になります。華氏 70 度を超える露点の測定値は、暑苦しく、危険でさえあります。これは、熱帯地方や猛烈な夏の熱波で経験するようなべたつきです。露点が華氏 80 度に達することはめったにありませんが、トウモロコシ畑や特定の熱帯地域などの非常に湿った地域で発生する可能性があります。

露点と相対湿度は密接に関係していますが、前者は後者よりもはるかに有用です。相対湿度は、気象学者が山火事や霧に適した条件を予測するのに役立ちます。それ以外は、習慣的に天気予報に現れるのはほとんど昔の遺物です。外がどれほど快適で蒸し暑いかの本当の測定値を知りたい場合は、露点を調べてください。