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人毛の歴史を紐解く

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茶色であろうと金髪であろうと、ストレートでも自然な巻き毛でも、私たちの頭から生える髪は、人間の外見の基本的な側面です。私たちの多数の髪のタイプは非常に遍在しているため、実際に奇妙な髪を無視するのは簡単です.そして、あなたの髪のスタイルがエッジの効いた側にあるかもしれないという意味ではありません.

ペンシルベニア州立大学で人類学の博士号を取得したティナ・ラシジ氏は、「人間の独自性ということになると、文化、知性、言語など、あらゆる種類のものを思いつく」と語った. 「[しかし]体に毛がなく、頭皮が毛むくじゃらの哺乳類は私たちだけです」

表面上、私たちの髪のタイプは十分に単純です。爪と同じように、髪はほとんどがタンパク質のケラチンでできています。 5300 歳のアイスマンで、氷河で凍ったときに衣服、体、髪がすべて保存されていました。より暖かく、より湿った、より酸性の環境では、髪は数週間以内に劣化する可能性があります。

でもそれは髪の毛だけ。なぜ私たちにはさまざまな髪のタイプがあり、それらがどのようにして生まれたのかは謎であり、科学者たちは今まさにその解明を始めたばかりです。

なぜ頭に毛が生えるの?

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一部の研究者は、毛髪の成長パターンを説明するためにさまざまな仮説を試みました。ホモ・サピエンスそして、なぜ彼らがチンパンジーのような私たちの近縁種と劇的に異なるのか.体毛を失うことは、より多くの汗をかくことができることを意味し、「最も温度に敏感な器官である脳の劇的な拡大を可能にする冷却メカニズム」と、人類学者のニーナ・ジャブロンスキーは書いている.サイエンティフィック・アメリカン.他の研究者は、人間の頭に残った毛髪が、ヒト族が二足歩行になり、長距離を移動し始めたときに、ヒト族が体温を調節するのに役立つという仮説を立てました。基本的に、頭髪は一種の内蔵帽子を作成しました。



髪の毛は通常、化石化した骨のように何十万年もの間固着することはありません。科学者が全身の毛皮から私たちの髪がどのように進化したかという疑問に答えたいのであれば、ヒトゲノムを調査する必要があります.その理由の一部は、毛髪の生成にどの遺伝子が影響を与えるかを特定するためにゲノム分析を実施するのに時間と費用がかかるためです。しかし、それは、以前の (男性の) 科学者が提起した質問ではなかったからでもある、と Lasisi 氏は述べています。

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「彼らは、『そうそう、髪は女性にとってセクシーだ。それはおそらく性的選択だろう』というようなものだった.しかし、彼らは私たちの大きな脳、二足歩行などにもっと興味を持っていたので、それをユニークな人間の特徴として調べる努力はしなかった. 」とラシジは言います。

さまざまな髪のタイプはどのようにして生まれたのですか?

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髪のタイプの分類の欠如でさえ、それを物語っています。あなたのシャンプー ボトルが言っていることとは異なり、さまざまな髪のタイプに対応する実際の分類システムはありません。少なくともまだ。

「ほとんどの哺乳類は直毛です。 [アフリカとメラネシアの人口の] 人毛だけが、この密に巻き付いた構造をしています。私たちは髪について、真っ直ぐ、ウェーブのかかった、縮れた、場合によっては縮れていると話す傾向があります」と Lasisi は言います。 「でも、身長に関する遺伝子研究をしようとしているかのように、背の低い人、中くらいの人、背の高い人がいます。今、それに関連する遺伝子を見つけています」

言い換えれば、どの遺伝子が髪の質感と色を制御するのかという疑問に答える前に、ラシシはそれらの髪の質感と色を定義するシステムを理解する必要がありました. Lasisi は、最終的に公開したいと考えている分類システムの作成に取り掛かりました。この分類システムは、カール半径の顕微鏡分析と髪のメラニンの正確な量の測定に依存しています。彼女はその後、多くの質問の最初の質問に答えようとしました: しっかりと巻き付いたアフリカの髪は、暑い環境に反応して進化したかどうか.その研究はまだ進行中ですが、この結果は直感に反する何かを示している可能性があると彼女は言います。

これまで発見された中で最も古い人間の毛髪は?

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毛髪が化石記録に保存されているまれなケースでは、私たちの祖先の健康や行動に関する信じられないほどの情報源になる可能性があります。 2009 年、Lucinda Backwell らは、20 万年以上前のハイエナの糞の化石 (コプロライト) から人毛のように見えるものが発見されたことを報告しました。これは、これまで人毛の最も古い証拠です。 5 年後、Backwell らは、その研究に続いて、いくつかの哺乳類の種を特定したハイエナの糞石からの 48 本の毛髪の検査を行いました。これらすべてのタイプの毛髪が存在するということは、ハイエナが人間を含む多くの異なる遺体からあさっていたことを意味します。

「糞石の人毛の場合、骨がなかったので、彼らは多くのことを教えてくれました」と、南アフリカのウィットウォータースランド大学とアルゼンチンの CONICET のスペリオル・デ・エストゥディオス社会研究所の人類学者であるバックウェルは、トリニに語っています。メールでラジオ。彼らは、200,000 年前に人間がアフリカ南部のインパラ、シマウマ、クーズー、イボイノシシなどの大きな草食動物と環境を共有していたことを明らかにしました。科学者にとって残念なことに、その毛髪サンプルのすべてのケラチンは、DNA を含まない炭酸カルシウムに置き換えられました。 「一等賞はDNAを抽出し、その毛髪が現代人か旧人類か、あるいはそのような人かを特定することだろう。ホモ・ナレディ、その原始的な特徴と若い年齢を備えています」とバックウェルは言いました。ヒト族の正確な種の特定に役立つことに加えて、このような毛髪サンプルからの DNA は、異なる種の相互関係についてより多くのことを伝えるのに大いに役立つ可能性があります。

バックウェルは、アルゼンチンの高地にある洞窟で見つかった人間の毛髪についても研究しました。この毛髪は、「涼しく、乾燥していて、暗く、pH が中性である」ため、髪を保存するのに最適な環境の 1 つです、と彼女は言います。南アフリカの糞石の毛髪のように、アルゼンチンで毛髪の年代を特定して特定することは、バックウェル氏やその他の人々が、世界中の人間の広がりを理解するのに役立ちます。

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髪はどのように歴史に光を当てることができますか?

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人が環境中の物質にさらされると、髪はそれらの物質の化学的特徴の一部を保持します。世界中の乾燥した地域の氷、琥珀の中、ミイラに見られる毛髪により、研究者は特定の地域の住民についての興味深い詳細を学ぶことができました。

2013 年、チリ大学の考古学者は、チリ北部で見つかった 56 のミイラのサンプルを分析しました。ガスクロマトグラフィー質量分析法 (サンプル中のさまざまな物質を特定するツールであり、薬物検査にも使用されています) を使用して、人々がニコチンを含む植物を紀元前 100 年から西暦 1450 年まで継続的に喫煙していたことを発見しました。 「全体として、これらの結果は、社会的地位や裕福な地位に関係なく、社会の構成員によってニコチンの消費が行われたことを示唆しています」と研究者は研究に書いています。

考古学者の別のグループは、ペルー、チリ、エジプトで見つかった 40 のミイラから毛髪のサンプルを収集し、紀元前 5000 年から西暦 1300 年までの、世界中の産業化以前の水銀濃度を分析しました [PDF]。 2018 年に発表された彼らの結果は、産業時代よりも環境中の水銀レベルがはるかに低いことを示しています。研究者はまた、各グループの食事が水銀曝露の実際のレベルを決定することを発見しました.

今のところ、毛髪の進化の謎は部分的に解明されていない。しかし、次にサロンに来たら、鏡を見て思い出してください。髪は私たちを人間たらしめる要素の一部です。