論文

言語なしで考えることは可能ですか?

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言語は、私たちが世界と対話する方法のほぼすべての側面に深く埋め込まれているため、言語がない場合にどのようなものになるか想像するのは困難です。物事の名前がなかったらどうしますか?発言したり、質問したり、実際には起こらなかったことについて話したりした経験がなかった場合はどうなりますか?私たちは考えることができるでしょうか?私たちの考えはどのようになりますか?

言語なしで思考が可能かどうかという質問に対する答えは、思考が何を意味するかによって異なります。言語のない感覚、印象、感情を体験できますか?はい、そうでないと主張する人はほとんどいません。しかし、たとえば痛みや光を体験できることと、「痛み」と「光」の概念を持っていることには違いがあります。ほとんどの人は、本当の考えは概念を持つことを伴うと言うでしょう。

多くの芸術家や科学者は、仕事をしながら自分の内面のプロセスを説明する際に、問題を解決するために言葉を使うのではなく、イメージを使うと言います。自閉症の作家テンプル・グランディンは、言語的ではなく視覚的にどのように考えているかを説明する際に、彼女のコンセプトは画像のコレクションであると述べています。たとえば、彼女の「犬」の概念は、私が今までに知ったすべての犬と密接に関連しています。それはまるで私が見た犬のカードカタログを持っているかのようで、写真付きで、ビデオライブラリに例を追加するにつれて絶えず増えていきます。もちろん、グランディンは言語を持っていて、それを使用する方法を知っているので、彼女の思考のどれだけがそれによって影響を受けたかを言うのは難しいですが、想像できないことではありません。言語を使用し、彼女が説明する方法で考えます。

聴覚障害者が言語に触れる前に、話したり手話をしたりして、言語から切り離され、洗練された方法で考えているという証拠もあります。彼らが後で言語を学ぶとき、彼らは、聴覚障害者のための学校で教育を受けた後、1836年に書いた15歳の少年のような考えを持っていた経験を説明することができます。たぶん月が私を襲うだろうし、たぶん私の両親は強くて月と戦うだろうと思った、そしてそれは失敗するだろう、そして私は月をあざけった。また、ニカラグアのような場所で、言語モデルのない聴覚障害の学生によって開発された自発的な手話は、単なる感覚的印象や実際的な問題解決をはるかに超えた種類の思考を示しています。

しかし、言語がなくても確かに考えることができるように見えますが、言語によって可能になる特定の種類の思考がある場合もあります。言語は、私たちがアイデアを修正し、それらを熟考し、観察のためにそれらを保持するために使用できる記号を私たちに与えます。それは、他の方法では得られないレベルの抽象的な推論を可能にします。哲学者のピーター・カールーザーズは、私たち自身の考えを意識的な認識に持ち込むことを可能にする、ある種の内的で明確に言語学的な思考があると主張しました。私たちは言語なしで考えることができるかもしれませんが、言語は私たちが考えていることを私たちに知らせます。