論文

イチジクの受粉は信じられないほどです (そしておそらくミイラ化したスズメバチを食べることになります)

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イチジクを自然界で最も驚くべきものだとは思わないかもしれませんが、その驚くべき複雑さを理解するには、内部を見るだけで十分です。果実は実際には内向きに咲く花、またはむしろ花の束であり、その生存は小さな昆虫にかかっています。フィカス・カリカ。

750 種以上のイチジク植物のすべてに独自のイチジク スズメバチがあり、これらのペアは 6000 万年以上にわたって共に進化してきました。ニューヨーカー報告します。植物に受粉するために、雌のスズメバチは未熟な雄のイチジク (私たちが食べるものではありません) に入り、卵を産みます。生まれたばかりの赤ちゃんが孵化すると、彼らはすべて交尾し、オスは — 翼を持たずに生まれた — トンネルをかじってイチジクから取り出します。その後、彼らは死に、メスは逃げ道を通って広大なオープンワールドへと逃げ出し、そこでそれぞれの卵を産む別のイチジクの木を探して飛び立ちます。

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雌は植物を選ぶと、中を這い上がり、生まれたばかりのイチジクと将来の赤ちゃんから花粉を落とし、すべてが新たに始まります。

ではミイラ化したハチへ。先ほど、オスは交尾して鳴くために生まれてくると述べましたが、メスもそれほど優れているわけではありません。スズメバチが卵を産むためにイチジクに入ると、翼と触角が取り除かれ、スズメバチは義務を果たし、死にます。私たちは、雌が通常卵を産むイチジクを食べませんが、時には間違った花を咲かせ、人生の目的を果たせずに死んでしまうことがあります。これらは、私たちが食べてしまう悲しい小さな虫です。

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スズメバチはかさばっているだけでなく、朝のヨーグルトに入れるためにいちじくを切っているときには、フィカインと呼ばれる酵素によって (少なくとも大部分は) 虫が分解されています。ハフィントン ポストは、これにより一部のビーガンが果物から遠ざかっていると報告していますが、他の人にとっては、これはほとんど無視できる事実です。したがって、次にいちじくを噛むときは、動物の死骸のことを考えずに、それを可能にした驚くべき共生過程について考えてください。

[h/t ハフィントンポスト]

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