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体を科学に寄付することについて知りたいと思っていたことすべて

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Pam Poulakos と Irene Hombs は、死んだら埋葬されたくありません。通常の火葬もできません。ウィスコンシン州ミルウォーキーの姉妹は、終末期の選択肢について長い間話し合ってきましたが、最終的には、より大きな利益のために奉仕したいと考えています。

彼らは自分の体を科学に寄付することにしました。

「埋葬されるよりも、医学研究に使われる方がいいです」と、64 歳の Poulakos は Trini Radio に語っています。 「いずれにせよ、私たちはもう体を使うつもりはありません。だから、彼らは必要なことに使ったほうがいいでしょう」

彼らは、この場合、オレゴン州ポートランドを拠点とする MedCure という会社のスタッフとクライアントです。MedCure は、米国組織銀行協会によって認定された 7 つの非移植組織銀行の 1 つです。これらの施設は、(臓器移植とは対照的に) 全身の提供を監督し、科学者や医療専門家の手に確実に届けます。この種の全国組織としては最大規模の MedCure は、2005 年から活動しており、研究者と毎年約 10,000 の体の部位を結びつけています。

これらの亡くなったドナーは、命を救うのに役立ちます。医学生は、解剖学について学ぶために死体を解剖します。研究者はそれらを使用して、パーキンソン病やアルツハイマー病などの病気を研究しています。外科医は、死体を使用して顔面移植などの新しい処置を改良します。そして、死体は手術用ロボットの進歩さえ助けてきました。

しかし、死体を入手するのは困難です。推定で毎年 20,000 人のアメリカ人が自分の体を科学に寄付しています。これは、毎年死亡する 270 万人のアメリカ人の 1% 未満に相当します。簡単に言えば、需要が供給をはるかに上回っているということです。

MedCure のドナー教育およびアウトリーチのディレクターである Heidi Kayser は、これは体の寄付プログラムが臓器提供プログラムほどよく知られていないことも一因だと言います。 「多くの人が贈りたいと思っています。それは意識の問題であり、それがオプションであることを知ることです」と彼女はTrini Radioに語った.

ただし、MedCure のような非移植組織バンクに寄付することは、体を科学に任せる 1 つの方法にすぎません。 MedCure は営利事業ですが、非営利組織銀行が代替手段を提供します。全国の大学や医療機関も、研究と教育のために「解剖学的ギフト」を受け入れています。それから、テネシー州の「ボディ ファーム」として知られるサイトがあります。このサイトは、法医学研究者が死体がどのように腐敗するかを研究するのに役立ちます。

つまり、死んだ後も役に立ち続けるためのさまざまな方法があります。

過去に死体はどのように使用されましたか?

1911年、フィラデルフィアの女性大学病院で人体を解剖する医学生.Topical Press Agency/Getty Images

献体プログラムはかなり最近のものですが、死体は古代からさまざまな目的で使用されてきましたが、人類の歴史の多くにおいて、献体者はおそらくあまり喜んではいませんでした。

2003年の本の著者であるメアリー・ローチによると、古代エジプトの支配者であるプトレマイオス1世は、死体の解剖を許可した最初の世界的指導者でした。硬い: ヒト死体の好奇心.宗教上の理由からミイラ化もほぼ同時期に行われていましたが、解剖の目的は厳密に科学的であり、人体の解剖学を学ぶことでした。初期の医師は、処刑された犯罪者の遺体を切り開きました。さらに恐ろしいことに、ギリシャの医師ヘロフィロスは生きた犯罪者を解剖したと言われています。

14 世紀から 19 世紀初頭のヨーロッパでも、死んだ囚人を解剖する習慣が一般的でした。しかし、医療専門家に研究と訓練のために安定した死体を提供するのに十分な死刑執行がなかったため、大規模な盗掘が有利な闇市場の一部として現れました。少なくとも英国とアメリカでは、肉体強奪者は有償で雇われる可能性があり、時には科学者自身が袖をまくり上げて掘り出し始めた. 「極端な措置が取られた」とローチは書いている。硬い. 「解剖学者が、亡くなったばかりの家族を教会の庭に降ろす前に、午前中に解剖室に連れて行くことは前例のないことではありませんでした。」

英国政府が 1832 年に解剖法を可決した後、遺体の略奪は減少し始めました。この法により、刑務所や救貧院で亡くなった人々の引き取り手のない遺体を医学校が使用できるようになりました。それでも、当時、科学に体を寄付することは、せいぜいタブーであり、最悪の場合、永遠に破滅と見なされていました。 (当時の多くのキリスト教徒は、解剖された死体を蘇生させることはできないと信じていました。したがって、信者は復活の可能性を否定されるでしょう。)

一部の学者は、解剖学法を支持した英国の哲学者ジェレミ・ベンサム (1748-1832) が、彼の体を科学に寄付した最初の人物であると信じています。ベンサムは、埋葬料を英国国教会に支払うことを望んでおらず、「取り返しのつかないほど腐敗している」と考えていたため、彼は遺言で、彼が「自動アイコン」と呼ぶものに変身することを求めました。 — 現在、ユニバーシティ カレッジ ロンドンに展示されています。さらに、ベンサムは、著名な学者が出席する彼の死体の公開解剖を手配しました。

軍は、死体の使用においても重要な役割を果たしてきました。 1800 年代初頭、フランス人もドイツ人も死体を使って武器をテストし、被害を評価しました。その後、1893 年に、米国陸軍衛生隊の外科医ルイス ラ ガルドは、新しい 30 口径のスプリングフィールド ライフルを試す目的で、死体に弾丸を付けるように命令を受けました。 「[死体] は射撃場の天井にあるタックルから吊り下げられ、12 の場所で、12 の異なる電荷 (さまざまな距離をシミュレートするため) で撃たれ、剖検されました」と Roach は書いています。

20世紀に入ると、自動車メーカーもボディを使って製品をテストするようになりました。それは 1950 年代に始まり、多くの自動車メーカーが深刻な衝突を生き延びるためにできることは何もないと考えていましたが、ウェイン州立大学の研究者による実験でそうでないことが証明されました。研究者たちは、死体をエレベーター シャフトに落として鈍器による外傷にどう対処するかを調べたところ、人体には驚くほどの回復力があることがわかりました。たとえば、人間の頭は、1.5 トンの力をほんの一瞬で処理しても、けがをすることなく耐えられることを発見しました。この実験により、同様のテストへの道が開かれ、1995 年までに、ウェイン州立大学の研究者であるアルバート キングは、自動車の安全性テストでの死体の使用により、年間 8500 人の命が救われたと推定しました。

一部の自動車メーカーや軍の支部は、衝突試験でダミーではなく死体を使用しています。 「安全の領域では多くのことが行われます」とローチはトリニ ラジオに語っています。 「車が乗員にとって安全であること、チャイルド シートや自動窓で指を壊さないこと、ヘルメットで頭を保護することなどを確認する必要があります。誰かにそれを渡して、「これがあなたにどのように役立つか見てみましょう」と言うことはできません。」

しかし、ローチ氏によると、実験に実際の遺体を使用するのは高価で面倒であり、「Cadavers R Us に行ってその日に引き取りに行くことはできません」と述べています。そのため、ほとんどの自動車会社は現在、それを避けようとしています。しかし、死体は、戦場での傷のような特定の衝撃の結果を明らかにするのにより効果的であるため、特に軍によるトラウマ検査で時折使用されます。

もちろん、軍事および産業での使用はまれです。医学研究と外科手術の訓練は、依然として献体の最も一般的な用途であり、死体を解剖する実践は、生きている患者のケアの質を向上させることは言うまでもなく、命を救い続けています。

献体はどのように機能し、どのように登録しますか?

MedCure手術室MedCure

非移植組織銀行は、移植目的で臓器を販売することはできません。ただし、研究または教育目的での全身または他の人体の販売を促進することは許可されています。

そして、これらのニーズを満たすために、企業は意欲的な参加者を必要としています。例として MedCure を使用した寄付プロセスの仕組みは次のとおりです。ドナーは、亡くなった個人の弁護士または近親者が寄付を手配することもできますが、生前に MedCure に事前登録するオプションがあります。オンライン フォームに関心を表明するために記入した後、ドナー候補はメールでウェルカム パケットを受け取ります。これには、プロセス全体が説明され、記入が必要な同意フォームが含まれています。それが完了すると、ドナーが亡くなるか、ホスピスケアを受けるまで、他に何も必要とされません。

その時点で、MedCure は、個人が寄付する資格があることを確認するために、医療スクリーニングと「危険な行動」の身元調査を実施します。 IV 薬物の使用歴がある人や最近投獄された人は、病気の伝染のリスクが高いと考えられるため、資格がありません。誰かの申請が拒否された場合、その人 (または承認された個人) に、寄付できない理由が通知されます。

受け入れられたドナーが死亡すると、MedCure がほとんどの州から遺体を引き取りに来ます。ドナーまたはその家族は無料です。 (例外はニュージャージー、ノースダコタ、ミネソタ、アーカンソーで、これらは防腐処理されていない遺体の輸送に関してより厳しい州法が定められています。これらの州で遺体の寄付に関心がある人は、代わりに自宅に近いプログラムを選択できます。 .) 血液サンプルは、研究者にリスクをもたらす可能性のある HIV や B または C の肝炎などの感染症に身体がかかっていないことを確認するために、ラボにも送られます。

次のステップは、身体が最も適している研究プロジェクトを決定することです。現在、ロボティクスが献体業界を牽引していると、メドキュアの研究所運営ディレクターであるレイチェル・マリガン氏は述べています。新しく改良された手術用ロボットが絶えず開発されており、一部の医療機器は、安全性を FDA に証明するために死体でテストされています。さらに、MedCure によると、整形外科のエンジニアや研究者の多くは、死体でインプラントをテストして、適切にフィットすることを確認することを好みます。研究のほとんどは、全国にある MedCure の私立研究所の 1 つで行われますが、会社は、大学などの受け入れ先にヒトの標本を届けることもあります。

メンフィスに本拠を置く非営利の医療教育研究所 (MERI) などの他の組織も、同様のサービスを提供しています。 MERI は、人間の組織を保護するために、ドア ツー ドアの配達と温度制御を提供します。同様に、オクラホマ州ノーマンに本拠を置く非営利の United Tissue Network は、組織の輸送を専門とする輸送サービスと協力しています。一般に、これらの組織バンクの多くは、営利団体でも非営利団体でも、ドナーが組織に直接サインアップすることを許可しています。

業界の批評家は、規制が緩く、これらのビジネスの運営方法を規定する連邦法は存在しないと述べています。一部のいわゆる遺体ブローカーは、品質管理を怠ったり、火葬した遺体を家族に返却しなかったりするというスキャンダルに苦しんでいる.伝えられるところによると、2017 年 11 月、業界に対するより大きな監視の中で、MedCure のオフィスは FBI によって強制捜査されましたが、起訴されていません。

カイザー氏は、FBIが「業界全体を調査していた」ために襲撃が発生したと述べています。彼女は、ミシガン州の死体ディーラーであるアーサー・ラスバーンの最近の事例を強調しました。彼は、感染した身体の一部を賃貸および販売したことで昨年、刑務所に収監されました。

[Rathburn] は、彼が調達しようとした多くの組織を持っていました。 MedCure はその中にはいませんでしたが、私たちの名前は彼のファイルにありました」と Kayser は Trini Radio に語った。

認定された組織銀行の多くが、認定されていない「ボディー ブローカー」と同じカテゴリにまとめられることに反対していることは注目に値します。むしろ、彼らはサービスを販売していることを強調しています.顧客と重要な研究ニーズの基準を満たす死体をマッチングすることです。

寄贈後の遺体はどうなるの?

クリス・ホンドロス、ゲッティイメージズ

MedCure のスタッフは、通常、クライアントの調査がどのように適用されるかを知ることはありませんが、満足のいく話を聞くことがあります。たとえば、クライアントの 1 人は、死体を使用して経カテーテル大動脈弁置換術 (TAVR) の新しい技術を実践していました。胸腔への心臓弁置換術。十分な練習を重ねた後、外科医は開胸手術のリスクが高すぎると思われる候補者を見つけました。 TAVR手術は無事成功し、患者の命を救いました。 「それが私たちを興奮させ、前進させます」とマリガンは言います。

顧客の 1 人が死体を使って処理されると、MedCure の研究室の 1 つであれ、大学の研究室のように精査された施設であれ、MedCure が再び遺体を収集し、遺体を火葬します。家族は、愛する人の遺灰を受け取るか、海に散らかすかをすべて無料で選択できます。一部の人々にとって、費用の節約は、自分の体を寄付するのに十分な理由です。火葬サービスは通常 600 ドル以上かかりますが、伝統的な葬儀 (埋葬を伴う) の平均費用は約 7000 ドルです。

「火葬は増えていますが、結局のところ、火葬は比較的高価です」とカイザーはTrini Radioに語り、一部の人々にとっては、寄付の動機は andchar約と慈善の組み合わせであると説明しています. 「献体は無料で提供され、医療の進歩に貢献しています。多くの人々は、永続的な遺産を残したいと思っています。彼らは無駄に死にたくないのです。」

アメリカで認可された 7 つの非移植組織銀行のうち、大多数は無料の火葬および輸送サービスを提供しています。 MERI のパートナー企業である Genesis は、寄付者にメンフィス地域の霊廟に遺灰を埋葬するオプションを提供しています。

防腐処理された遺体は全身献体プログラムに受け入れられないため、これらのサービスは、伝統的な棺桶の葬儀を計画することに伴うプレッシャーの一部を軽減します。家族が何らかの記念碑を持ちたい場合は、愛する人の火葬された遺骨が戻ってくるのを待っている間に、計画を立てるのに数週間かかります。

ドナーに関して言えば、このプロセスは、愛する人が亡くなった後に経済的に負担がかかることへの恐怖心を和らげるのにも役立つかもしれません。 Poulakos と Hombs にとって、これがドナーとして事前登録する主な動機であり、他の何人かの家族にもサインアップするよう説得しました。 「誰かが死ぬのはストレスがたまるし、恐ろしいことです」と Poulakos は言います。「[でも] 1 回の電話で、大事にされるだけでなく、尊厳を持って行われます」と Poulakos は言います。

代わりに私の体を大学に寄付することはできますか?

体を科学に寄付することは好きだけど、会社に行くのが苦手な人にとっては、大学のプログラムも実行可能な選択肢の 1 つです。ハーバード、コロンビア、イェールを含む全国の多くの大学では、「意志の身体」または「解剖学的ギフト」プログラムを実施しています。寄付のプロセスと受け入れ基準は非移植組織銀行の場合とほぼ同じですが、無料の火葬や遺体や遺体の輸送など、営利企業が提供する包括的なサービスを提供していない場合もあります。

もう 1 つの大きな違いは、研究を支援するのではなく、将来の外科医、歯科医、麻酔科医、放射線科医、その他の医師が技術を磨きながら解剖学について学ぶのを支援することです。 「正常な解剖学と異常な解剖学の両方を教えるという点で、人体に匹敵するものはありません」とコロンビア大学はウェブサイトに書いています。 「この体験は、本や 3D コンピューター プログラムに置き換えることはできません。」

ただし、教室で行われている作業は、冷たくて臨床的ではありません。イェール大学では、生徒は解剖する遺体を「死体」ではなく「ドナー」と呼ぶように教えられています。また、コロンビア大学やイェール大学を含む多くの大学では、医学分野の進歩に貢献した寄付者を追悼するため、毎年追悼式を行っています。

生徒と寄付者の家族の両方が記念式典に参加するよう招待され、一部の学校では生徒が優しい言葉や歌を提供するよう奨励されています。ローチは、執筆中にそのような記念碑の1つに出席しました硬いそしてそれを感動の瞬間と呼びました。 「生徒たちは、1 年間一緒に過ごした死体に対して感じた感謝の気持ちを話しました。歌や詩を書いた人もいました。とても感動的でした」と彼女は言います。 「寄付したいと思いました。」

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しかし、彼女は、多くの大学の自発的な身体プログラムが十分に公表されていないため、その存在を知っている人はほとんどいないと考えており、楽しく気楽な方法でその言葉を広める絶好の機会があると信じています. 「彼らは本当にもっと外に出て、人々に寄付をするように勧めることができると思います。ハーバード大学医学部には、「ハーバード大学に行く」と書かれたTシャツが必要で、裏面には「ハーバード・ウィルド・ボディ・プログラム」と書かれている. 「彼らはそれを所有するべきです。」

「ボディ ファーム」に寄付できますか?

一見すると、野原で腐ったまま放置されることは威厳のある方法のように思えないかもしれませんが、テネシー大学のボディ ファーム (正式には人類学研究施設) で行われている重要な作業は、かなりの数の生き物を引き付けるのに十分です。 、事前登録された寄付者。正確には5000人くらい。

ここでは、死体が浅い墓、ビニール袋、さらには車のトランクで自然に腐敗します。犯罪現場のように見えますが、最終的な目的は逆です。つまり、捜査員が殺人者を裁きやすいようにすることです。 「殺人者が死体を処分するために行うことはほぼすべて、テキサス大学オースティン校の研究者も行ってきました」とローチは書いています。硬い.

ボディ ファームでの実験では、学生や法執行機関の専門家がさまざまな腐敗状態の身体を研究することができます。膨張や腐敗の程度、特定の同位体、周囲にぶら下がっているハエやカブトムシの数など、さまざまな生物学的手がかりはすべて、人がどのくらいの期間死んだかを示しています。たとえば、最近のプロジェクトの 1 つは、骨の脂肪が時間の経過とともにどのように分解されるかを調べることです。これは、捜査官が死亡からの時間を決定するのにも役立ちます。

世界初の人間分解センターである Body Farm は、1980 年代に人類学者 Bil​​l Bass によって設立されたとき、かなり斬新なコンセプトでした。テネシー大学の元のボディ ファームを含む法医学人類学センターの副所長であるリー メドウズ ジャンツ氏によると、現在、米国内には他に少なくとも 8 つのボディ ファームがあります。

センターが寄付された遺体を受け取ると、彼らはそれを文書化し、写真を撮り、傷や入れ墨をリストアップし、重量を測定して測定します。血液、髪、爪のサンプルが将来の研究に役立てるために採取され、プロジェクトで必要になるまで体はクーラーボックスに入れられます。体を外に出すと、骨だけが残るまで放置されます。そして、はい、あなたが疑問に思っている場合、それは匂いがします。たくさん。 「私はこれを 30 年以上やっていますが、まだ臭いです」とメドウズ・ジャンツは Trini Radio に語っています。

骨も無駄になりません。それらは収集され、大学の骨格アーカイブに記録されます。これは、骨が時間の経過とともにどのように崩壊するかを示すのに役立ちます。コレクションの中で最も古いものは、1892 年生まれの人物のものです。

彼らのセンターは、平均して毎年 100 体の死体を受け取ります。プロセスを開始するには、関心のある寄付者は、オンラインで入手可能なフォームに記入するだけです。メドウズ ジャンツ氏によると、多くの寄付者はボディ ファームを興味深いコンセプトだと考えており、できる限り支援したいと考えています。 「私は実際に事前に登録した2人のドナーに会った.[昨年]彼らは法医学に興味を持っているだけだと思う​​.どちらも引退したEMTです」と彼女は言います.

あらゆる形態の全身献体について広範な研究を行ってきたローチは、大学生の注意深い眼の下で腐敗することが、誰もが死後の世界で最初に選択するわけではないことを理解していると言います。しかし、彼女は、自分の体を何らかの科学的追求のために寄付することは、後に残すべき高貴な遺産であると感じており、それは彼女が個人的に追求することを計画しているものです.

「私は、臓器提供のために死んだ人として 3 人の命を救った女性を見ました。通常、生きている間にそのような英雄的なことはできません」とローチは言います。 「あなたは自分の選択肢を死人として考えます。地面で腐り、火葬されるか、火葬されるか、または何か役に立つことができます。」