論文

悪い血:タスキギー梅毒研究の隠された恐怖

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1932年9月、公衆衛生局の職員はアラバマ州タスキーギを訪れ、「悪い血」の治療を受けるために600人の黒人男性を募集しました。男性は、最近最も物議を醸している医学研究の1つに無意識のうちに参加したことに気づいていませんでした。

研究の参加者のうち、399人の男性が梅毒の進行期に苦しんでおり、当時は不治でしたが、他の201人は対照としての役割を果たしました。公衆衛生局は、治療を提供することを装って、黒人男性における未治療の梅毒の影響の研究に着手しました。医師は、貧しい、ほとんど文盲のマコン郡の住民に、無料の健康診断、診療所への乗車、および検査日の温かい食事の見返りに参加するように誘いました。多くの人が医者を訪ねたことさえなかった参加者にとって、申し出は断るにはあまりにも良さそうだった。

秘密の研究

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ナースユーニスリバーズは、研究の数人のメンバーと相互作用します。国立アーカイブ/疾病管理センター//パブリックドメイン

欺瞞はタスキギー梅毒研究に不可欠でした。男性は自分たちが実際に実験に参加していることを知らず、診断の本質について暗闇にさらされていました。彼らはまた、彼らがまったく治療を受けていないことに気づいていませんでした:彼らが投与された薬は不十分であるか、完全に効果がありませんでした。ある時点で、彼らは診断用の脊椎穿刺さえ与えられました。これは、医師が「特別な治療」と呼んだ、痛みを伴う、しばしば複雑な手順です。

研究はもともと6か月間続くことを意図していたが、参加した医師が剖検だけが病気が引き起こした損傷を決定できると判断したとき、公衆衛生局はそれを続けることを決定した。言い換えれば、医者は彼らが死ぬまで男性を監視し続けるでしょう。

実験を妨げるものが何もないことを確認するために、マコン郡の医師は被験者のリストを与えられ、彼らが治療を求めた場合は公衆衛生局に紹介するように指示されました。公衆衛生局は、男性との連絡を維持し、彼らの継続的な参加を確保するために、黒人看護師であるユーニスリバーズを雇いました。その間、実験の被験者は退化したままでした。治療しないと、梅毒は骨の変形、心臓病、失明、難聴を引き起こす可能性があります。



ペニシリンが梅毒の標準治療となった1947年に医学的進歩が起こりました。それにもかかわらず、タスキーギ研究に関与した医師は、男性を治療しないことを選択したので、彼らは病気の自然な進行を監視し続けることができました。歴史家のクリスタル・サンダース博士が電子メールでトリニ・ラジオに語ったように、「治療を差し控えることによって、医師はこれらの男性、その配偶者、そして彼らの子孫を深刻な健康問題と死にさらしました。」

実験の終わり

何十年にもわたる研究に関与した医療専門家の誰も、不正行為を認めませんでした。国立アーカイブ/疾病管理センター//パブリックドメイン

この研究には批評家がいなかったわけではありません。 1966年に公衆衛生局の職員であるピーターバクストンが実験について知ったとき、彼は疾病管理センターに重大な道徳的懸念を表明しました。多くの組織、医師、科学者がまだ研究の終了に反対した後、バクストンは問題を自分の手に取り、AP通信のジャーナリストであるジャン・ヘラーに実験に関する情報を漏らしました。

1972年7月26日、ニューヨークタイムズ研究を公開するフロントページのストーリーを実行しました。すぐに大衆の怒りが続いたが、それまでに被害は発生した。男性のうち少なくとも7人が梅毒で死亡し、150人以上が心不全で死亡しました。心不全は一般的に感染に関連する状態です。 40人の配偶者も梅毒にかかり、19人の子供がこの状態で生まれました。研究が合法的な医療であると信じていた感染した女性の何人かは、彼らが登録しようとしたときに拒否されました。

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研究が一般に知られるようになると、厚生省は、40年間の実験がすぐに終了することを即座に決定しました。しかし、全国的な抗議にもかかわらず、研究に関与した医療専門家は誰も起訴されませんでした。 「彼らは何も悪いことをしていないと主張しました」とサンダースは説明します。 「黒人男性の被験者は、経済的状況を考えれば、とにかく治療されることはなかったと主張する人さえいたので、彼らの研究は彼らに害を及ぼしませんでした。」

実験がようやく終わったので、政府は調査するために黒人医師のチームを率いるためにバーナルG.ケイブ博士を任命しました。彼は、実験が行われている間に、それに関する少なくとも16の記事がさまざまな医学雑誌に掲載されていることを発見しました。では、なぜ研究を終了するのにそれほど時間がかかったのでしょうか。

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「被験者は黒人で貧しく、その力からあまり注意を払う必要はありませんでした」とサンダースは言います。 「さらに、政治的および社会的資本を持って質問をする人はほとんどいなかったでしょう。連邦政府が引き受け、地元の白人社会を尊重する開業医が行った研究に疑いを持っていたでしょう。」

公の報復

1973年、全米有色人地位向上協会(NAACP)は、調査の参加者とその家族に代わって集団訴訟を提起し、翌年、1,000万ドルの法廷外和解に達しました。米国政府はまた、研究の生き残った参加者と、実験中に感染した家族に無料の治療を提供することに同意しました。

タスキギー梅毒研究の物語は、14年後にテレビ向けの映画でスクリーンに登場しましたミスエバーズボーイズ。調査の参加者が映画を見たとき、彼らは一連の出来事の描写に失望しました。それは、男性が彼らの状態の治療を受けたことを示唆し、非難を連邦政府から架空の黒人医師と黒人看護師に移しました。映画への返答として、参加者は、国が研究の背後にある真実を理解していることを確認するために弁護士フレッドグレイの助けを求めました。

1997年3月、グレイは犠牲者に正式な謝罪を求める手紙をビル・クリントン大統領に書いた。 2か月後、実験開始から50年以上が経過した後、クリントン氏はホワイトハウスでの演説で謝罪を表明しました。その時までに、男性のうち8人だけがまだ生きていました。

「合衆国政府は間違ったことをした—深く、深く、道徳的に間違っていた」とクリントンは言った。 「行われたことは元に戻せません。しかし、私たちは沈黙を終わらせることができます。頭をそらすのをやめることができます。私たちはあなたの目を見て、最後にアメリカ国民を代表して、アメリカ政府がしたことは恥ずべきことでした、そして申し訳ありません。」と言うことができます。

研究の最後の生存者は2004年に亡くなりましたが、実験はアフリカ系アメリカ人コミュニティに永続的な影響を及ぼしました。 2016年の研究では、タスキギー研究が公開された後、黒人男性の平均余命が1。5年減少し、患者と医師の相互作用が著しく減少したことがわかりました[PDF]。 「貧しい黒人が予防的ケアを求め、それ以外のものを手に入れるという長い歴史があります」とサンダースは言います。 「私は、現在のアフリカ系アメリカ人の医療分野への不信とタスキギー梅毒実験との間に関連があると心から信じています。」