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ストレッチの過去:ストレッチアームストロングを思い出す

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おもちゃブームの確かな兆候の1つは、おもちゃ屋のオーナーを悩ませていることです。1976年には、たくさんのおもちゃ屋がありました。理由? Kenner Companyは、一度に数分以上棚に置かれることのない、新しい10インチのラテックス人形を発表しました。

彼はストレッチアームストロングであり、ケナーの収益が5,000万ドルを超えた11ドルのおもちゃには秘密がありました。彼は基本的に、コーンシロップの大きな袋でした。

レオンニール、AFP /ゲッティイメージズ

ストレッチは以前に市場に出ましたスターウォーズ、ヒーマン、G.I。ジョーや他のブランドは、車をより手頃な価格にするために、キャラクターをわずか数インチに縮小しました。彼の文字通りの長さを考えると、彼はこれまでに生み出された最大のアクションフィギュアだったかもしれません。彼の腕、脚、胴体を引っ張ることで、おもちゃは4フィートの長さのリードリチャーズ風に拡張することができました。同じサイズのおもちゃには布の衣装やかっこいいアクセサリーがあったかもしれませんが、子供たちはそれらを文字通りの結び目に結び付けることができませんでした。

伸縮性のあるおもちゃのアイデアは、1974年にニューヨークのサテライトオフィスを同社の研究開発担当副社長であるジェームズ 'ジープ'クーンと共有したデザインディレクターのジェシーホロウィッツによってケナーで孵化した。 「私の仕事はアイデアを思いつくことでした」とホロウィッツはトリニラジオに語ります。 「毎週1、2週間、彼は見て、「私はそれが好きだ」と言うでしょう。」

クーンの目を引いたスケッチの1つは、ホロウィッツが「ストレッチマン」と呼んだものでした。それは子供たちがタフィーのように扱うことができ、彼らが元の位置に戻るまで彼の手足をゆがめることができる姿でした。当初、このアイデアはスケルトンにコイルスプリングを使用していましたが、子供が金属を切る可能性について懸念が高まったため、それは却下されました。

「化学技術者であるジープは、「代わりにシロップを入れることができます」とホロウィッツ氏は言います。 「そこで私たちは、地元のA&Pでたくさんのカロシロップを買うために秘書を派遣しました。私たちは棚を掃除しました。」

オフィスでは、Kuhn、Horowitz、およびRichie Dubekという名前のモデルメーカーが、空気がなくなるまでコーンシロップを煮詰め、サンプルのラテックス型を満たしました。彼らはそれをケナー大統領のバーニー・ルーミスに見せた。彼はすぐに製品を承認した。

大量生産のために、会社は最終的に型を使用して頭のないラテックス「マッスルマン」を作成することに決めました。彼の首は、ミクロンサイズのガラスと木でカットされたコーンシロップのねばねばした注入の充填ステーションになります。彼のボリュームを増やすのを助ける粒子。いくつかの実験の後、ケナーはストレッチが彼のラテックス真皮を傷つけることなく彼の通常の比率に戻ることを可能にするシロップのちょうど良い粘度に到達しました。

この特許は、相撲取りからキリン、そして「格好の良い女性」まで、あらゆるものにこのプロセスを適用できると推測していました。ホロウィッツは相撲の男を作ることを考えていましたが、彼のプロトタイプは重すぎて、アイデアは破棄されました。女性に関しては、ケナーはそれを考慮したと彼は言いますが、ストレッチフィギュアとしてではありません。 「当時バービーを倒したかったので、コーンシロップを使ってよりリアルな人形を作ることができると彼らは考えました」と彼は言います。 「しかし、それはどこにも行きませんでした。」

結局、同社は1976年のホリデーデビューのためにStretchに固執しました。テレビのスポットに支えられて、おもちゃはすぐに棚から掃除され、参加しましたポンゲームとケナー自身のバイオニックウーマンは、今シーズン最大の小売成功の1つであり、コーンシロップの国内最大の消費者の1つであることは言うまでもありません。

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子供たちがストレッチにニックを入れた場合、彼は肌を再封するために10個の小さな包帯を持ってきました。それでも、遊びの力によって、特に首の周りにゼラチン状の赤いプラズマがにじみ出ることがありました。首には、シロップの開口部を閉じるために頭にOリングが取り付けられていました。

ストレッチは1976年から1979年まで着実に売れ、その時点で目新しさはすり減ったように見えました。市場の飽和が1つの理由であった可能性があります:ケナーのストレッチタコ、ストレッチモンスター、ストレッチX線に加えて、メゴコーポレーションは不満を抱いた元ケナーの従業員から製造上の秘密を取り、バットマンのような弾性スーパーヒーローのラインを発行し始めたと言われています。スパイダーマン、そしてスーパーマン。ケナーは不公正な競争を訴え、裁判官はメゴが人形を作るための工場技術を輸出することを禁じた。しかし、おもちゃの人気はすでにかなり低下していたので、それは大部分が論点でした。

今日、ストレッチの比較的壊れやすい性質は、彼を貴重なアフターマーケットアイテムにしました。 70年代の傷から大量に出血していない箱に入ったアームストロング人形は、オークションサイトで1000ドル以上を取得できます。特に、珍しいバージョンやプロトタイプの方が価値があります。 Megoのバットマンの模造品は、かつて15,000ドルで販売されていた、伸縮性のある収集の聖杯と見なされる人もいます。

ホロウィッツは、彼のオリジナルのスケッチや型に通常興味を持っているコレクターと連絡を取り合っています。しかし、最も初期のストレッチサンプルの1つは、ヴィンテージの収集品になるほど長くは存続しませんでした。 「最初のサンプルの1つを家に持ち帰り、本棚に置いたことを覚えています」とHorowitz氏は言います。 「それが窓に面していたので、紫外線はちょうどラテックスを通して食べられ、赤いシロップは私の妻の本のいたるところに滴り落ちてきました。その後しばらく犬小屋にいました。」