論文

クマの必需品:テディ・ラックスピンの物語


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メアリー・ブレイディはフロリダ州ミラマー近くのトイザらスの通路にいたとき、足に鋭く刺すような痛みを感じた.彼女は、1986 年末に店に押し寄せた数十人の大人の 1 人で、全員が Teddy Ruxpin という名前のアニマトロニクスのぬいぐるみの兆候を探していました。棚は空でした。

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ブレイディはスピンして、反対方向に向きを変えようとしていたショッピング カートを持った小さな子供の襲撃者と向き合った。乱闘で倒れた1歳の息子を迎え、別のおもちゃ屋に向かった。それからもう一つ。彼女が 4 歳の娘のホリデー シーズンのウィッシュ リストのトップ アイテムである、69 ドルのしゃべるクマを最終的に見つけるまでには、12 回の旅行が必要でした。

1985 年から 1988 年にかけて、このようなシーンが全国の店で繰り広げられました。あくびをしたり、くすくす笑いをしたり、子供たちに物語を「読み上げ」ながら表現を提供したりできるテディベアは、この時代のおもちゃの必需品となり、初年度の売上高は 9,300 万ドルに達しました。彼の発明者で元ディズニー従業員のケン・フォルセは、数十年をかけて、本やアニメシリーズで演じられるテディのトールキン風の神話を夢見ていた.それは、彼が無限に続くことを望んだ物語でした。

しかし、テディの劇的な上昇は短命であることが証明されます。破産手続きから抜け出す方法はありません。

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Forsse は 1936 年に生まれ、カリフォルニア州バーバンクで育ちました。 空いた時間を使って家具やおもちゃを作ったり、妹から絵を習ったり。高校を卒業したばかりの彼は、ウォルト ディズニー スタジオのメール ルームで仕事を見つけてから、アニメーション部門に向かいました。 1959年、彼は陸軍に徴兵されました。帰国すると、同社のテーマパーク開発部門に空きがあった。彼はそれを取った。

1960 年代と 70 年代のほとんどの間、Forsse は It's a Small World や Jungle Cruise のような乗り物に取り組み、歌ったり、手を振ったり、公園の訪問者と交流したりするアニマトロニクスの生き物をデザインしました。フォルスは心の奥底で、同じように動くことができ、しかも子供の棚に収まるほど小さいぬいぐるみが、途方もない成功を収める可能性があると考えていました。しゃべるおもちゃは、トーマス・エジソンの手回し式の蓄音機付き人形の頃から存在していましたが、Forsse はディズニーの毛むくじゃらの魅力を模倣したいと考えていました。



当初、彼は、宇宙開発競争の初期に NASA が霊長類を使った実験を行ったことを記念して、サルにすべきだと考えていました。彼が自分の会社 Alchemy II を 1982 年に設立するまでに、彼はもっとなじみのあるテディベアに落ち着きました。しかし、Forsse の心の中では、Teddy は実際のクマではありませんでした。彼はファンタジーの世界 Grundo に固有の種である Illiop でしたが、たまたま肉食動物のように見えました。

彼がアプローチした数十の企業にこれを説明すると、Forsse のアイデアは通常、混乱に直面しました。彼らがテディの起源の話に頭を抱えていると、彼らは通常、その技術を理解することができませんでした。 1982 年にディズニーのために製作された人形の頭はラジコンであり、初期のテディ プロトタイプは類似していました。2 つの部分があり、1 つの部分が FM ラジオ信号を介して顔を制御していました。それは複雑でかさばり、魅力がありませんでした。フィッシャープライス通過。フォルスが前提に基づいた実写シリーズを検討することを望んでいた HBO も同様でした。

最後に、Forsse と彼の Alchemy II パートナーは、より実用的な効果を見つけました。標準の 2 トラック ステレオ オーディオ カセット テープを使用することで、一方のトラックにオーディオをエンコードし、もう一方のトラックにある受信機にコマンドを送信する信号をエンコードできます。その結果、スピーチに同期した動きになります。

テディの内部の電子機器は、ハグの可能性を最大限に引き出すことはできませんでしたが、彼を抱きしめることは、軽く詰められたお弁当箱を絞るようなものでしたが、それでも革命的でした. Worlds of Wonder の社長 Don Kingsborough が Teddy の試作品を膝の上に置いたとき、彼はロイヤリティ契約の下で人形を製造することに同意しました。同時に、Forsse は 1985 年の 11 月と 12 月に初演される 2 つの実写テディ スペシャルで ABC を販売しました。

スペシャルは基本的に土曜日の朝のコマーシャルの延長で、ABC は 150 万ドルの制作費を Forsse と分割しました。クリスマス シーズンになると、それが賢明な投資だったのか、それとも Alchemy が猿に固執するべきだったのかが明らかになります。

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結果として、 Forsse は、購入者のやる気を引き出すために TV スペシャルを必要としませんでした。 Teddy Ruxpin が 1985 年 9 月に発売されたとき、Worlds of Wonder は 30 日間で驚異的な 41,000 ユニットを売り上げました。付属のストーリーブックとカセット (最終的には 60 タイトルを含む) は、それぞれ 12.95 ドルの追加料金で販売されました。

テディは使い捨てのかみそりカートリッジのおもちゃ版でしたが、クマ自体は損をしませんでした。価格は 59 ドルから 79 ドルで、親がうめき声をあげるほど高価でした。しかし、すべてのおもちゃの流行と同様に、彼らは子供たちの嘆願に対してほとんど無力でした。 1986 年の初めまでに、100 万台以上のテディが販売され、そのすべてが元気よくしゃべっていました。

とにかく、それらのほとんど。 1985 年の休暇の後、35,000 頭のクマが操作の欠陥によりワールズ オブ ワンダーに戻りました。同社は、場合によってはオペレーターのミスだと主張した。 (説明書は、ハサミや他の鋭利な物でテディベアを突いたり、お風呂に沈めたりしないようにユーザーに促しました。)Worlds of Wonderは、欠陥のあるRuxpinsが回復のために「Grundo Hospital」に送られるとメディアに伝えました。

テディの疑わしい体質は、彼の人気を落とすことはありませんでした。 1987 年、DIC エンターテインメントが 65 のエピソードを制作したとき、Forsse はテディの神話を探るシリーズの希望を手に入れました。テディ・ラックスピンの冒険;彼は、地域の消防署のスポークス ベアとして使用され、子供たちにストップ、ドロップ、ロールのテクニックを教えました。ある末期の子供は、テディに自分の葬式で特別な子守唄を読んでほしいと頼みました。

ワールド オブ ワンダーは、需要に応えるために、中国、台湾、香港からチャーターされたジャンボ ジェット機にテディを詰めました。それは決して十分ではありませんでした。 1987 年までに、140 万頭以上のクマが販売され、親が数え切れないほどのカセットを求めて店に戻ってきました。

テディが話したがらない話が 1 つありました。 によるロサンゼルス・タイムズ、それは、Worlds of Wonder が在庫を出荷するのが遅く、市場が動物の会話で飽和する前に抑制できなかったという主張が含まれていました。同社はアニマトロニクスのミッキー マウスとスヌーピーのおもちゃを製造しました。他の企業は、ラッピン・ラビットとブラバー・ベアで棚を混雑させました。

1987 年のホリデー シーズンの直前に、Worlds of Wonder は連邦破産法第 11 章の破産を申請し、値下げされたテディ (30 ドル) が新しい家を見つけることができなかったことを受けて再編することを望んでいました。 1989 年までに、テディは冬眠していました。

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1991 年、Alchemy II は Teddy を再発行するために、今回は Hasbro と新しいライセンス契約を結びました。次の 20 年間で、ライセンスはさまざまなメーカーに行き渡りました。 2005 年に 20 周年記念版がリリースされ、2016 年 2 月に Wicked Cool Toys は、2017 年秋から新しいグローバル ラインのおもちゃやその他の商品でテディを活性化する計画を発表しました。 1985年から販売。

テクノロジーに精通した子供たちが、1980 年代半ばのようにテディベアに夢中になるかどうかはまだわかりません。もしそうなら、その娯楽は短命かもしれません。 1985 年に打撲傷を負ったメアリー ブレイディが娘のヴァレリーにテディ ラックスピンをプレゼントしたとき、それはたまたま Grundo に返品する必要のある欠陥モデルの 1 つでした。実用的な人形が到着したとき、ヴァレリーはわずか 2 日でそれを放棄し、彼の話は「長すぎる」と不平を言いました。

彼女の母親は驚きませんでした。ブレイディはフロリダの新聞に「彼女が18か月間話したのはそれだけです」と語った. 「テディこれとテディあれ。私は前のクリスマスにそれを買いませんでした.私はそれがばかげていて、彼女はそれをすべて忘れると思ったからです.しかし、彼女はしませんでした。彼女はその愚かなクマを手に入れるまで、私を夢中にさせるつもりでした。」