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新皮質に関する9つの事実

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人間の体は驚くべきものです。私たち一人一人にとって、それは私たちが知っている最も親密なオブジェクトです。そして、私たちのほとんどは、その特徴、機能、癖、そして謎について十分に知りません。私たちのシリーズ The Body は、人体の解剖学を部分的に探ります。これは、ちょっとした驚きのミニデジタル百科事典と考えてください。

脳は間違いなく、あなたを形成する唯一の器官であり、脳の最大の部分は新皮質です。頭蓋骨の広大なスペースを占める新皮質は、書くことや話すこと、社会的相互作用をすること、人生の意味について哲学的に考えることなど、当たり前のことを行うことを可能にします。しかし、あなたは脳のこの重要な部分に関するこれらの 9 つの重要な事実を知らなかったかもしれません。

1. それはあなたの脳への「最新の」追加です。

名前からすれば、もうお分かりかもしれません。新皮質の起源は、進化論的に言えば驚くほど最近です。それは、約 3 億 5900 万年前の石炭紀の爬虫類にまでさかのぼります。その後、三畳紀とジュラ紀の移行期に現れた最初の小型哺乳類では、「放射状に展開されたニューロンからなる均一な 6 層シート」として出現しました。

2. 脳内のスペースのほとんどを占めます。

人間の新皮質は、灰白質のなんと 76% を占めています。

3. 鳥や爬虫類では見つけられません。

Yoshikazu Tsuno/AFP/Getty Images


鳥、トカゲ、カエルが生存の基本的な機能を果たす以上のことができず、確かに詩を書いたり、演劇を上演したりしない理由は、新皮質がないことが原因である可能性があります。それでも、信じられないほど賢い鳥もいます。用語鳥の脳かなり間違った呼び名になっています。

4. 初期の哺乳類の生態ははるかに小さかった.

化石記録によると、初期の哺乳類は一般的に小さく、通常はネズミとネコの中間くらいの大きさでした。彼らは脳が小さく、新皮質がずっと小さい [PDF]。



5. あなたの大脳新皮質は、成人の新しい神経細胞を発達させることができます。

1999 年に、これまでの理論に反して、成体の新皮質が実際に神経新皮、つまり新しいニューロンの成長を経験できることを発見して、科学者は驚きました。これは、脳の可塑性に関する理論を発展させるのに役立ちました.成人の脳でさえ、成人後に再訓練および強化できるという考えです。

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6. 意識の席になるかもしれません。

ハルトンアーカイブ/ゲッティイメージズ


新皮質は、とりわけ言語と意識を制御します。また、知覚、運動指令、空間的推論、意識的思考などの高次機能にも関与しています。

7. 皮質神経細胞は NEOCORTEX では生まれません。

哺乳類では皮質が発達するため、そのニューロンはその領域内では生成されませんが、大脳側脳室の表面近くにある隣接する「一過性増殖胚領域」から移動します。

8. 大脳新皮質は、脳の各部分間の接続を構築します。

イェール大学のカブリ神経科学研究所のチームは、人間の脳は「近所のようなもの」であり、建物よりも国境内に住むコミュニティによって定義されることを発見しました。チームは、「近所はすぐに構築され、その後すべてが遅くなり、新皮質は電気グリッドのように接続の開発のみに集中します」と書いています。

9. NEOCORTEX が損傷すると、コミュニケーション能力が失われる可能性があります。

千葉泰義/AFP/ゲッティイメージズ


新皮質が事故、手術または頭部の外傷によって損傷した場合、患者は、発話、空間認識、視力、運動制御、社会的合図を認識する能力など、さまざまな認知能力を失う可能性があります。ヘルメットをかぶれ!