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灰の水曜日について知らなかったかもしれない 7 つのこと

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2021 年には、世界中の何百万ものクリスチャンが 2021 年 2 月 17 日に灰の水曜日を祝い、レンテン シーズンの始まりを祝います。礼拝者の額に十字架の形をした灰で印を付けることは、キリスト教の最も目に見える儀式の 1 つですが、これは聖日の 1 つの要素に過ぎません。あなたがそれを観察するかどうかにかかわらず、ここに灰の水曜日に関する知っておくべきいくつかの事実があります。

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1. すべてのクリスチャンが灰の水曜日を守っているわけではありません。

聖パトリックの灰の水曜日

2016年、ニューヨーク市のセント・パトリック大聖堂での灰の水曜日. アンドリュー・レンナイセン/ゲッティイメージズ

灰の水曜日はおそらくカトリックと最も密接に関連していますが、ルター派、メソジスト派、エピスコパル派、長老派、および一部のバプテスト派を含む、それを認めるキリスト教の宗派が多数あります。灰の水曜日のお祝いを控えるキリスト教徒もいます。モルモン教徒、福音派、ペンテコステ派のキリスト教徒は、聖日に参加しない宗派の一部です。

2. 灰には聖書的な意味があります。

2014 年、インドネシアのスラバヤで行われた灰の水曜日の儀式のために黒い灰を準備する司祭。

2014年、インドネシアのスラバヤで行われた灰の水曜日の儀式のために黒い灰を準備する司祭. Robertus Pudyanto/Getty Images

灰の水曜日に使用される灰は、塵を表すためのものです。額に灰を受けるとき、教区民は次の言葉を聞きます。「あなたはちりであることを忘れないでください。あなたはちりに帰るでしょう」。これは、神がアダムをエデンの園から追放するときにアダムに言われたことを参照しています (キリスト教の聖書では、アダムは文字通り塵から形作られています)。灰の水曜日にあるこの言葉は、死を前にして謙虚であることを思い出させるものです。



3. 灰の水曜日の歴史は 1000 年未満です。

2002 年、アフガニスタンのカンダハルにあるカンダハル空軍基地で灰の水曜日の礼拝を行う牧師。

2002年、アフガニスタンのカンダハルにあるカンダハル空軍基地で灰の水曜日の礼拝を行う牧師. Joe Raedle/Getty Images

最初の灰の水曜日の儀式は、おそらく西暦 11 世紀のどこかで開催されました。聖書には決して言及されていませんが、ダニエル書には断食と灰を結びつける聖句があり、これがレンテンの慣習の起源であると信じる学者もいます。灰の水曜日は、1970 年代まで米国のキリスト教徒の間で主流の人気を得ることはありませんでした。

4. 灰は最後の貸し出しからリサイクルされます。

灰の中の十字架と焼けたヤシの葉。

灰の中の十字架と焼けたヤシの葉。 iStock.com/Coompia77

灰の水曜日に使われる灰は、驚くほど環境にやさしい。イースター前の日曜日であるパー​​ム サンデーに、多くの教会が、はりつけの数日前にイエス キリストをエルサレムに迎えるために使用されたようなヤシの葉を配ります。一部の教会では、手のひらを保存して燃やし、約11か月後に人々の額に適用する灰を作ります.

5. 灰の水曜日に食べられるものにはルールがあります。

ニューヨーク

ニューヨークの枢機卿ティモシー ドランは、2012 年にニューヨーク市の灰の水曜日にセント フランシス アッシジのパン屋で食料を配給するボランティア仲間に加わりました。スペンサー・プラット/ゲッティイメージズ

灰の水曜日は断食の日です。多くのクリスチャンにとって、それは完全に食べ物を控えるという意味ではありません。代わりに、聖日の観察者は、1 回の食事に加えて 2 回の少量の食事を制限する必要があります。これらを合計すると、通常の日に食べる食事とは異なります。灰の水曜日をマークするキリスト教徒も、金曜日の四旬節のように肉を食べないようにする必要があります。 (フィレオフィッシュは食べても大丈夫ですが。)

6. アイスランドでは、灰の水曜日がハロウィーンのように見えることがあります。

2011 年、警察官の格好をした両親と一緒に灰の水曜日を祝うドラゴンの格好をした子供。

2011年、両親(警察官の服を着た)と一緒に灰の水曜日を祝うドラゴンの格好をした子供。 ROLAND WEIHRAUCH/AFP/Getty Images

灰の水曜日の前の火曜日は、通常、贅沢と歓喜のために予約されています (マルディ グラを考えてください)。しかし、アイスランドでは、楽しみはそれだけではありません。アイスランドでのレンタルの最初の日は、エスクダグルと呼ばれ、米国のハロウィーンに似ています。子供たちは衣装を着て、キャンディーと引き換えに歌を歌って近所を巡ります。休暇中にはいたずらをする余裕さえあります。衰退しつつある伝統では、子供たちは「灰の袋」 (多くの場合、灰の代わりに穀物で満たされたもの) を、彼らが見ていないときに仲間の背中にピン留めします。

7. 教会に行かなくても灰がもらえる。

2018 年、シカゴの地下鉄駅の外で、通勤者の額に灰をこすりつけるアーバン ビレッジ教会のメンバー。

灰の水曜日を祝って、アーバン ビレッジ教会のメンバーが 2018 年、シカゴの地下鉄駅の外で通勤者の額に灰をこすりつける. Scott Olson/Getty Images

多くの小教区が灰の水曜日に「灰の持ち帰り」を提供し始めました。司祭や牧師は、多くの場合、街角、駐車場、公共交通機関の停留所などの公共の場所に駐留し、祝福された灰を受け取りたいと願う人には誰にでも祝福を与える準備をします。

これらの線に沿って、灰を管理するために教会のリーダーである必要はありません。多くの教会では、礼拝に出席できなかった愛する人の額に遺灰を持ち帰るオプションを教区民に提供しています。灰を受け取ることは秘跡ではないので、それを取り巻く規則は、カトリック教会の聖体拝領のようなものほど厳密ではありません。