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イッカクについての 7 つの興味深い事実

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イッカクほど魅力的な生き物はほとんどいません。多くのホッキョククジラと同様に、このホッキョククジラは雄大な性質を持っています。中世には、その長くまっすぐな牙はしばしば王族に贈られ、「ユニコーンの角」として渡されました。 16 世紀には、10,000 ポンド相当のイッカクの牙がエリザベス女王に贈られました。今日でも、イッカクは私たちの関心を集めており、その牙はこれらの生き物について最も神秘的なものの 1 つです。私たちがそれらについて知っていることは次のとおりです。

1. 牙は実は歯

イッカクは頭の中央に位置しているように見えますが、実際にはイッカクの牙は上唇から突き出た誇張された左前歯です。右前歯は小さく、口の中に残ることが多いです。奇妙なことに、ほとんどの歯 (人間の歯を含む) は外側が硬く、内側は柔らかく敏感ですが、イッカクの歯はその逆です。 「大きな驚きはありません。それは他のすべての点で正反対です」と、ハーバード歯科大学の臨床インストラクターであるマーティン・ニューイーアは、この発見をした後、NPRに語った. 「しかし、外側が柔らかく、歯髄の周りに最も密度の高い部分がある歯を見つけるのは、まったく奇妙でした」

2. 牙は 10 フィートの長さに成長することがある

ミルキーウェイバーとは

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イッカクの牙は動物の一生を通じて成長し、信じられないほどの長さに達することがあります。牙は全体として真っ直ぐですが、実際に私たちが知っている唯一の真っ直ぐな牙ですが、よく見ると、成長するにつれて左に螺旋状になっていることがわかります。

3. 壊れる前に 1 足ほど曲げることができます。

その強靭な芯と柔らかい外層が、強くしなやかな牙になります。イッカクと同じくらい重要な牙であり、ひび割れずに大きく曲がることができます。

4. それが何のためにあるのか完全にはわからない



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歴史上有名な兄弟姉妹

イッカクの巨大な牙については、歴史に多くの説明があります。 1 つの理論は、この主張には十分な証拠がありませんが、兵器として使用できるというものです。別の研究者は、クジャクの羽や鹿の枝角のように、配偶者を見つけて優位性を主張するためのアクセサリーであることを示唆しています。しかし、Nweeia と彼のチームによって作成された最新の理論は、それが一種の環境センサーとして機能することを示唆しています。 Nweeiaの研究によると、牙は多孔質で神経がいっぱいで、水圧、温度、塩分などの外部刺激を受け取り、情報を脳に送り返します。この理論をテストするために、Nweeia はイッカクに環境要因から牙を保護する一種の「ジャケット」を装着しました。次に、研究者は、さまざまな種類の海氷を模倣するために、さまざまな塩分レベルの水サンプルをジャケットに詰め込みました。彼らは、さまざまなレベルの塩分がイッカクの心拍数を変動させることを発見しました。これは、イッカクがその変化を感知し、それに身体反応を示したことを示しています。 「しかし、理由に関係なく、イッカクはその塩濃度を測定するために牙に水を注ぐことができるという結果が得られた」とヌウィーア氏は語った。

5. すべてのイッカクに牙があるわけではない

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ほとんどの牙のある動物では、牙はオスとメスの両方に現れます。ただし、イッカクでは、オスだけで、メスの約 15% が牙を持っています。これは研究者を混乱させます。もしイッカクの牙が環境を感知するメカニズムだとしたら、最近の研究が示唆しているように、なぜそのような進化的特徴が女性にも受け継がれないのだろうか?これはおそらく、牙が主に男性の注目を集め、優位性を確立するためのアクセサリーであるという理論に、より多くの証拠を与えるでしょう.

6.肌にはビタミンCが豊富

死体のインペラーの森をヴラド

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実際、イッカクの皮膚 1 オンスには、オレンジ 1 オンスとほぼ同じ量のビタミン C が含まれています。イッカクの皮膚は、北極地方のイヌイット族にとって主要なビタミン源です。 BBC によると、「イッカクがなければ、イヌイットが北極の一部の地域で生き残ったかどうかは疑わしい」とのことです。

7. 囚われの身

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近縁のシロイルカとは異なり、イッカクは飼育下では繁栄しません。 60 年代と 70 年代に、イッカクを捕獲して飼おうとする試みが何度か試みられた結果、すべての動物が数か月以内に死亡しました。実際、捕らえられていたイッカクはすべて死亡しています。一部の動物は、単に捕獲することを意図していません。