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これまでに作られた中で最も暗い素材、ベンタブラックに関する 6 つの事実

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ロンドンのサイエンス ミュージアムのアンテナ ウィングでは、男性の胸像がガラスの壁の後ろに置かれています。 BBC の司会者マーティ・ジョプソンのものである顔は、それほど大きくはなく、おそらく 6 または 7 インチの高さです。質感が高く、リベットとディンプルが光を捉えます。ジョプソンの口ひげのふざけた上向きのエッジを除けば、この胸像には特に注目すべきものはありません。しかし、その隣にはまったく同じ胸像があり、完全に頭が混乱しています。誰かがジョプソンの頭の形で空中に穴をあけたように見え、ぽっかりと空っぽの黒さだけが残っています。顔の質感はビロードのような塊に消えます。横からだけ、バストがどのようなサイズでもあることがわかります。

この視覚的な魔法は、人類が作った最も暗い物質である Vantablack の仕業です。事実上すべての光を吸収する不吉な名前のコーティングは、英国の企業 Surrey NanoSystems によって、衛星や望遠鏡の迷光を除去するために作成されました。それ以来、アーティスト、デザイナー、その他の好奇心旺盛なクリエイティブが必死に手に入れたいという熱狂的なファンを集めています。しかし、その人気にもかかわらず、この神秘的な素材が実際に何であり、どのように使用できるかについてはまだ多くの混乱があります。メンタル・フロス最近、ベンタブラックのすべてについて知るために、Surrey NanoSystem の Steve Northam と話しました。これが私たちが学んだことです。

1. 実際には色ではありません。

ちょっと技術的な話をしましょう。色は、私たち人間が知っているように、光が物体から反射して私たちの目に入る結果です。異なる光の周波数は、異なる色に変換されます。ベンタブラックは色ではなく素材です。それは、小さな中空の炭素管の「森」でできており、それぞれの幅は原子 1 つ分です。 Surrey NanoSystems の Web サイトによると、「[1 平方センチメートル] の表面積には、約 1 億個のナノチューブが含まれます。」光がチューブに当たると、吸収されて逃げられません。つまり、実際、ベンタブラックには色がありません。

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2. 購入できません。

それは顔料でも絵具でもないため、バケツを買ってブラシを浸して壁に塗りつけることはできません。ベンタブラックを構成するナノチューブは、サリー ナノシステムズのラボで、複数の機械、さまざまな物質の数層、および極度の熱を含む複雑な (特許取得済みの) プロセスを使用して成長させる必要があります。 Northam 氏によると、ベンタブラックをオブジェクトに最初から最後まで適用するには、最大 2 日かかる場合があります。 「昨日、ベンタブラックの顔料 1 キロの価格を尋ねたことがあります」とノーサムは言います。 「まず第一に、私はあなたにベンタブラックのバケツを売ることはできませんが、もし可能であれば、地球上でこれ以上高価になることはないと思います。」彼は、1 オンスの場合、Vantablack はダイヤモンドとゴールドの両方よりもはるかに高価だと言います。

3. 見た目通りに感じられない。

「人々がよく言うことの 1 つに、『触ってもいいですか』というものがあります」と Northam 氏は言います。 「彼らは、暖かいベルベットのように感じることを期待しています。」ベンタブラックはソフトでビロードのような外観をしていますが、それは身体的な感覚には変換されないとノーサムは言います。ベンタブラックに触れると、まるで滑らかな表面のように感じます。これは、ナノチューブが非常に小さくて薄いため、人の手で触れると簡単に崩壊するためです。ノーザムはそれを次のように説明しています。「あなたが小麦畑を持っていると想像してみてください。小麦の高さは 3 ~ 4 フィートではなく、約 1000 フィートです。これは、ナノチューブについて話しているのと同等のスケールです。それらが機能する理由は、直径に比べて非常に長いためです。直立したままで風で飛ばされませんが、飛行機を着陸させようとすると、へこみができます。」そのため、ベンタブラックは損傷を受けやすいため、車や高級ガウンなどの保護されていない表面にはまだ適用できません。

4. それはほとんど質量を持っていません。

Vantablack は接触に敏感ですが、衝撃や振動などの他の力に対して非常に堅牢です。これは、カーボンナノチューブ1本1本が独立しており、質量がほとんどないためです。さらに、ほとんどの素材は空気です。 「質量がなければ、加速中に力はありません」とノーサムは言います。これにより、ベンタブラックは、たとえば宇宙への発射など、でこぼこしたライドに耐える必要がある保護対象物に最適です。

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5. それは、元のアプリケーション以外にも多くの使用が可能です。

この素材は、もともと宇宙機器などの超技術分野向けに設計されたもので、迷光を抑える能力があるため、望遠鏡の内部に最適です。しかし、条件が整えば、より日常的なものに適用できる可能性があります。ノーサム氏によると、サリー ナノシステムズは、ベンタブラックを手首のキャンディーに組み込むことに関心がある少数の高級時計メーカーからすでにアプローチされており、高級車メーカーは、ダッシュボード ディスプレイでこれを使用して見事な視覚的外観を実現したいと考えています。 Northam 氏によると、スマートフォン メーカーも数社あります。



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アーティストたちは、ベンタブラックを手に入れて、クレイジーで気が遠くなるような芸術作品を作りたいと叫んでいます。しかし今のところ、何千人ものクリエイターにとって残念なことに、この素​​材を扱うことが許可されているのは 1 人のアーティストだけであり、それは彫刻家のアニッシュ・カプーアです。 Surrey NanoSystems は Kapoor に Vantablack を「クリエイティブ アート」で使用する独占的な権利を与えました。彼は、同社がこの契約を継続的に再評価すると述べていますが、ベンタブラックはまだ非常に新しい素材であるため、ベンタブラックがどのように使用されるかをある程度制御したいと考えるのは当然のことです。 「人々がこのようなものを手に入れたがるのは理解しています」とノーサムは言います。 「しかし、多くの人がその代償を払いたくないのではないかと思います。」

6. 衣類に使用する前の状態です。

ベンタブラックは、物理的特性を損なうことなく生地にうまく適用できれば、「リトル ブラック ドレス」をまったく新しいレベルに引き上げることができます。ノーサム氏によると、同社は布地を扱っているが、ベンタブラックのファッションへの進出はおそらく遠い先のことだ. 「ある時点で、黒いドレスのラインに沿って何かが見えても、私は驚かないでしょう」と彼は楽観的に言います。

すべての画像は Surrey NanoSystems の厚意によるものです。