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急速に進化する6つの動物

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私たちは進化を過去のものと考えることもありますが、特に環境の圧力が人間や動物が生き残るために適応することを余儀なくされている現在、それは今日も続いています。ここでは、リアルタイムで進化する動物の例をいくつか紹介します。

1. ベタベタした足のトカゲ

フロリダの木の下の枝と幹を占める在来種の緑のトカゲは、侵略的ないとこである茶色のトカゲが侵入したとき、無礼な目覚めをしました。木のてっぺんの枝。上では手足が細く滑らかになっているため、緑のトカゲの体は環境の変化に適応する必要がありました。滑らかな枝にしがみつくように、わずか 15 年と約 20 世代で、彼らのつま先は大きくなり、鱗はより粘着性を増しました。テキサス大学オースティン校自然科学大学の博士研究員で、本研究の筆頭著者であるヨエル・スチュアート氏は、「進化の程度と素早さは驚くべきものだった」と語った。 「人間の身長がこれらのトカゲのつま先と同じ速さで進化していた場合、平均的なアメリカ人男性の身長は、現在の約5フィート9インチから20世代以内に約6フィート4インチに増加するでしょう。」

ニュースキャスターはなぜそのような話をするのか

2. 目を失ったエビ

ウィキメディア・コモンズ

進化の変化の過程では、それを使用するか失うかのどちらかです。これは、洞窟に住む甲殻類のグループにも確かに当てはまります。これらのカニやエビは、光の当たらない地下に生息しており、視覚はあまり役に立ちません。その結果、彼らは盲目になり、嗅覚と触覚に頼って洞窟の深みをナビゲートします。研究者たちは、これらのスペランカーの脳を陸地に住む近縁種と比較したところ、これらの生き物は目が見えないだけでなく、視覚に関連する脳の部分を実際に失っていることがわかりました。一方、触覚と嗅覚を制御する領域はますます大きくなっています。研究の筆頭著者であるドイツのロストック大学のマーティン・シュテグナー博士はBBCに、「これは神経解剖学を変える生活条件の良い例です」と語った.脳の変化が起こるには約2億年かかります.ワシントンポストのレイチェル・フェルトマンは、「物事の進化のスキームにおいて、それは比較的短い時間」だと言います。

3.色を変えるフクロウ

気候変動により、多くの動物が生き残るために適応することを余儀なくされています。フィンランドのモリフクロウが良い例です。これらの生き物には、茶色または淡い灰色の 2 色があります。寒い白い冬は、伝統的に灰色のフクロウを好んでおり、雪に覆われた配色に溶け込むことで捕食者から身を隠すことができます。しかし、過去 50 年間で冬が温暖化するにつれて、研究者たちは変化に気付きました。灰色のフクロウは減少し、茶色の鳥は繁殖し、森のむき出しの茶色の枝に溶け込むのにより適しています。より多くのモリフクロウが生き残るにつれて、より多くの茶色の遺伝子が世代を超えて受け継がれます。これまで研究者たちは、「気候変動によって引き起こされる定量化された選択圧に対する進化的反応は、野生の個体群で経験的に示されていない」と述べています。

4. 先に回ってきた魚



気候変動は、最近のカラフトマスの行動変化の原動力でもあります。水温が上昇するにつれて、魚は海から川へと移動し、40 年前よりも約 2 週間早く産卵します。そして、これは単なる新しい行動ではなく、実際には遺伝子レベルでの変化です。アラスカ大学フェアバンクス校の個体群生態学者であるライアン・コバク氏によると、1980年代から2011年の間に、移動の遅いサケの数は20パーセント減少した.この変化はわずか 1 ~ 2 世代で発生したため、生物は気候変動に非常に迅速に適応できることが示唆されています。 「個体群の中で後期に移動する個体に対する自然選択と思われるものを通じて、より早い移動の時期に向けた遺伝的シフトがあることを示しています」と、コヴァッチは言います。

5.怪力のベドバグ

カッコーの巣の上で ダニー・デヴィート

残念なことに、ベッドを飛び回る害虫との長期にわたる戦いは裏目に出て、私たちが投げつける過酷な化学物質に抵抗するために、より厚い殻と鋼の神経細胞を備えたベドバグを生み出しました。マサチューセッツ大学アマースト校の研究者によると、ニューヨーク市のトコジラミは現在、フロリダのトコジラミよりも 250 倍も農薬に対して耐性があるという。 「昆虫の抵抗力は進化のスピードアップに過ぎません」と昆虫毒物学者のジョン・クラークは言う。

6. 毒に耐性のあるネズミ

ネズミを恐れている人にとっては悪いニュースです。研究者たちは、ワーファリンに対する免疫を持つハツカネズミを発見しました。ワーファリンは、通常、侵入と戦うために配備される毒の一種です。スーパー マウスはドイツで発見されました。このハツカネズミは、毒に耐性のある遠いいとこであるアルジェリア マウスと一緒に飼育されていました。結果?非常に有用な遺伝子変異を持ったハイブリッド マウスで、げっ歯類の近縁種よりも優れています。通常、雑種動物は繁殖できませんが、「時折、2つの種からのゲノムの適切な新しい組み合わせを持つ奇妙な雑種が時々あり、少なくとも一時的に、純粋な種よりも優れています」と研究の筆頭著者は述べています.マイケル・コーン「私たちはその行為の中で進化を捉えています。」

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