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人類がまだ進化している5つの兆候


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人間の進化について考えるとき、私たちの心は、現代人を生み出すために自然淘汰が必要だった数百万年にさかのぼります。最近の研究によると、現代の技術と産業化にもかかわらず、人間は進化し続けています。 「進化はずっと昔に起こったというのはよくある誤解であり、自分自身を理解するためには人類の狩猟採集時代を振り返る必要がある」と、トゥルク大学の教授、Virpi Lummaaはギズモードに語った.

しかし、私たちはまだ進化しているだけでなく、以前よりもさらに速く進んでいます。過去 10,000 年間で、私たちの進化のペースは速くなり、私たちの遺伝子にさらに多くの突然変異が生まれ、それらの突然変異からより自然に選択されるようになりました。ここに、人類が進化し続けていることを示すいくつかの手がかりがあります。

1. 人間は牛乳を飲みます。

歴史的に、人間が乳糖を消化する能力を制御していた遺伝子は、私たちが母親の母乳を断乳したときに機能しなくなりました。しかし、牛、羊、山羊を家畜化し始めると、牛乳を飲むことが栄養的に有利な性質になり、乳糖を消化できる遺伝子変異を持つ人々は遺伝子をよりよく繁殖させることができました。

この遺伝子は、2002 年に 6000 年から 5000 年前に住んでいた北ヨーロッパ人の集団で最初に特定されました。牛乳を消化するための遺伝子変異は、現在、北ヨーロッパの子孫の 95% 以上が持っています。さらに、2006 年の研究では、3000 年前に東アフリカで、ヨーロッパの人口とは無関係に、ラクトースに対するこの耐性が再び発達したことが示唆されています。

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2. 私たちは親知らずを失いつつあります。

私たちの祖先は私たちよりもはるかに大きな顎を持っていたため、根、木の実、葉の厳しい食事を噛むことができました。そして、彼らが食べた肉は歯で引き裂かれてしまい、そのすべてが使い古されたチョッパーを交換する必要がありました.親知らずに入る: 第三大臼歯は、私たちの祖先の食習慣に適応するための進化的な答えであると考えられています。

今日、私たちは食べ物を切るための道具を持っています。私たちの食事はより柔らかく、噛みやすく、顎がはるかに小さいため、親知らずが生えてくるときに影響を受けることがよくあります。虫垂とは異なり、親知らずは痕跡器官になっています。ある推計によると、人口の 35% が親知らずなしで生まれており、完全に消える可能性があるという人もいます。

3. 感染症対策に努めます。

2007 年に、最近の進化の兆候を探している研究者グループが、過去 40,000 年間に人間に流行するようになった 1800 の遺伝子を特定しました。マラリアと闘うための 12 を超える新しい遺伝子変異体が、アフリカ人の間で急速に広まっています。別の研究では、自然選択が都市に住む人に好意的であることがわかりました。都市に住むことで、結核やハンセン病などの病気に対する耐性を高める遺伝子変異が生まれました。ロンドン自然史博物館の進化生物学者であるイアン・バーンズ博士は、2010年の声明でこう述べています。 「それは、種としての私たちの進化のごく最近の側面、選択的な力としての都市の開発の重要性を強調しています。」



4. 私たちの脳は縮小しています。

大きな脳が私たちを他の動物の世界よりも賢くすると信じたいかもしれませんが、私たちの脳は実際に過去 30,000 年間で縮小しています。人間の脳の平均体積は 1500 立方センチメートルから 1350 立方センチメートルに減少しました。これは、テニス ボールのサイズに相当します。

これがなぜなのかについては、いくつかの異なる結論があります。ある研究者グループは、私たちの脳が萎縮しているということは、実際に私たちが頭がおかしくなっていることを意味していると考えています。歴史的に、社会が大きく複雑になるにつれて脳のサイズは減少してきました。これは、現代社会のセーフティネットが知能と生存の間の相関関係を打ち消したことを示唆しています。しかし、より有望な別の理論では、私たちの脳が縮小しているのは、私たちが頭が鈍くなっているからではなく、小さい脳の方が効率が良いためであるとしています。この理論は、私たちの脳が縮小するにつれて、より速く動作するように再配線され、より少ないスペースを占めるようになることを示唆しています。また、脳が小さいほど進化上有利であるという理論もあります。なぜなら、脳が小さいほど攻撃性が低くなり、お互いをバラバラに引き裂くのではなく、協力して問題を解決できるからです。

5. 青い目をしている人がいます。

もともと私たちはみんな茶色の目をしていました。しかし、約1万年前、黒海の近くに住んでいた誰かが遺伝子変異を起こし、茶色の目が青くなった.青い目が持続する理由は少し謎のままですが、ある理論は、それが一種の親子鑑定として機能するというものです。 2006年の青い目の発達に関する研究の筆頭著者であるブルーノ・レン氏は、「男性が自分の父親の資源を他の人の子供に投資しないようにするという進化上の強いプレッシャーがある」と語ったニューヨークタイムズ. 2人の青い目の配偶者が茶色の目の赤ちゃんを作ることは事実上不可能であるため、私たちの青い目の男性の祖先は、忠実さを保証する方法として青い目の配偶者を探していた可能性があります.これは、最近の研究で、青い目の男性が茶色の目の女性と比較して青い目の女性を魅力的であると評価した理由の一部であるが、女性と茶色の目の男性は好意を示さなかった.