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ヘビと足のないトカゲの 5 つの違い

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上のような手足のない爬虫類があなたの前を横切ったら、それは明らかにヘビですよね?そうでないかもしれない。進化の過程で、多くの異なるトカゲが独立して足を失いました。今日、私たちはこれらの生き物を蛇のような同胞と区別する微妙な違いに注目しています。

1. 舌が二股に分かれた足のないトカゲはまだ見つかっていません。

アメリカドクトカゲ、オオトカゲ (コモドオオトカゲなど)、南米のテグスなど、かなりの数のトカゲがそうであるように、ヘビには二股の舌があります。食物を追跡することになると、これらのとがった器官は非常に便利です。その仕組みは次のとおりです。さまよう動物は、微細な味の粒子を空気中に浮遊させます。ヘビといくつかのトカゲは、二股の舌をはじいてこれらを集めます。舌が口の中に引き戻された後、化学物質は v v鼻器と呼ばれる感覚器官に届けられます。これらは、爬虫類が問題の味の粒子を生成した種類の生き物を理解するのに役立ちます。足のないトカゲにはさまざまな種類がありますが、この種の舌を備えたトカゲを私たちが知っているものはありません。

2. ヘビにはまぶたがありませんが、一部のトカゲにはまぶたがあります。

ヘビはまばたきをすることができません (または、まばたきすることはできません)。私たちと違い、すべる爬虫類にはまぶたがありません。エボリューションは、かけがえのない生徒を守るための別の方法を彼らに与えました。大多数の種では、薄く透明な鱗が各目を覆っています。これらは「眼鏡」または「ブリル」として知られており、ほとんどの鱗と同様に、ヘビが脱皮するときに定期的に交換されます。

ほとんどのヤモリを含む多くのトカゲも、まぶたの代わりにブリルを持っています。ただし、多くの足のない種は後者をスポーツします。たとえば、いわゆる「アシナシトカゲ」について考えてみましょう。広範囲にわたるグループで、これらのしなやかな生き物は、モロッコ、北アメリカ、およびアジアの一部で見つけることができます。ヘビと同じように、アシナシトカゲには基本的に足がありません。前肢は完全になくなり、後足は皮膚の下に埋もれる役に立たない塊に進化しました。しかし、ヘビとは異なり、アシナシトカゲは動くまぶたを持っています。

3. 既知のヘビに外耳穴はありません。

ヘビは耳が悪いとよく言われます。過去数十年にわたる研究により、この概念は完全に反証され、動物は特定の空気中の音を簡単に検出できることがわかっています。では、ヘビの耳が聞こえないという神話はどこから来たのでしょうか?おそらく、その誤解は、ヘビには目に見える耳の穴がないという事実と関係があるのでしょう。

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ほとんどの陸生脊椎動物には、鼓膜と内耳の両方があります。一方、ヘビには前者がありません。彼らの内耳は、通常地面に置かれている顎骨に直接接続されています。他の動物が通りかかると、必ずその足音に振動が発生します。これらは地球を移動し、応答してヘビの顎を振動させます。次に、内耳は脳に信号を送り、脳がデータを解釈して音の発生源を特定します。空気中を伝わる低周波ノイズも、ほぼ同じ方法で拾うことができます。

ヘビをよく見ると、頭の側面に耳の穴がないことに気付くでしょう。対照的に、足のないトカゲのほとんどはペアを持っています。繰り返しますが、一部の品種はそうではありません。オーストラリア人アプラシアトカゲは、外耳腔を実際に必要としない、穴を掘るライフスタイルに適応しています。そのため、この属のほとんどのメンバーにはこれらの開口部がまったくありません。



4. スネークジョーズはより柔軟になる傾向があります。

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ロラ、またはオウムのヘビがパナマで常緑の強盗カエルを食べる。画像クレジット: ウィキメディア・コモンズ経由のブライアン・ガトウィック // CC BY 2.0



一般的な考えに反して、ヘビは摂食中に顎のヒンジを外したり、脱臼したりしません。彼らは単にする必要はありません。平均的なヘビは、自分の頭の数倍の大きさの獲物を飲み込むことができます。この偉業は、驚くほど柔軟な顎のセットによって可能になりました。

人間と同じように、ヘビの下顎は下顎と呼ばれる2つの骨で構成されています。私たちのものは集まってあごを形成します。あごは、別々の骨が融合する場所です。ヘビの下顎はこのように結合されていません。代わりに、2 つの下顎骨は互いに独立して動くことができ、大きく離れることさえできます。

比較すると、ほとんどの足のないトカゲの顎は、はるかに操縦性が低いです。その結果、彼らは比例して小さい獲物を食べる傾向がありますが、この規則には例外があります。バートンのスネーク トカゲ (リアリス・ブルトニス) は、他のトカゲを食べることを専門とする珍しい捕食者です。頭蓋骨を二等分するのは、鼻の前部を下にスイングできるようにする特別なヒンジです。これにより、バートンのヘビ トカゲは、かなり大きな獲物を丸ごと飲み込むのに十分な口の柔軟性を得ることができます。反った歯と筋肉のついた舌は、獲物が逃げるのを防ぎます。

5. 脅威にさらされると、多くのレグレス トカゲは、自分の尾を破棄して再成長させることができます。

ヘビ、ワニ、カメ、リクガメが尻尾を失った場合、その尻尾を新しいものに置き換えることはできません。爬虫類の世界では、その才能はトカゲのために予約されています。すべてではありませんが、多くのトカゲ種は、尾の一部を失い、それを再生することができることで有名です (ただし、交換は元の種ほど良くありません)。これはパーラートリックではありません。野生では、潜在的に命を救う作戦です。捕食者がトカゲの尻尾をつかむと、付属肢全体が壊れてしまう可能性があります。その後、この廃棄された付属肢はフレイルと痙攣を起こし、攻撃者の気を散らして、トカゲが逃げるのを待つ可能性があります。アシナシトカゲの尻尾のないグラフィック イメージをいくつかチェックしてください。

足のないトカゲの生息地と尾の長さには相関関係があります。土の中を穴を掘ったり、ほとんどの時間を砂に沈めて過ごす種は、尾が比較的短いです。対照的に、表面に生息するものはかなり長いものを持っています。どうしてこれなの?地下に生息する習性を持つトカゲにとって、長い尾は採掘中に過度の抵抗を引き起こすため、邪魔になる可能性があります。ただし、地面の上では、尾が非常に長いため、捕食者が体のより重要な部分に引っかかる可能性が低くなります。