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リスについての 16 の事実


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大都市に住んでいても、定期的に野生動物を目にすることでしょう。つまり、最も密集した都市部であっても、多くのリスに遭遇することは確実です。そして、もしあなたが大学のキャンパスに住んでいるとしたら、おそらく彼らに追い詰められてしまうでしょう.一部の人々はそれらを愛らしいと見るかもしれませんが、別の人々は彼らを、目の前にあるすべてのものをかじったり巣を作ったりする永続的な害虫と見なします.しかし、全国リス感謝デーを記念して、賢く、驚くべき、ふさふさした尾の生き物に感謝すべき 16 の理由を以下に示します。

1. リスは本当に遠くまでジャンプできます。

ムササビが空を舞う

イチジク

シンガポール国立大学のキャンパス内を tree treedする樹木に生息するリスの研究では、リスが一気に 10 フィート近くジャンプする様子が観察された。東のジリスを使った別の研究では、ある研究者が、切り株と餌台の間を 8 フィート以上飛び越え、体長の 10 倍も自走するリスを観察しました。ムササビは明らかに、空中でより長い距離を移動できます。たとえば、ムササビは 295 フィートまで滑空できます。

2. リスはとてもまとまりがあります。

落ち葉でいっぱいの草原をリスが掘っています。

イチジク

実際、彼らはあなたよりも組織化されているかもしれません。 2017 年の調査によると、カリフォルニア大学バークレー校のキャンパスに生息するイースタン フォックス リスは、種類に応じてナッツを貯蔵していることがわかりました。クルミ、ピーカン、アーモンド、ヘーゼルナッツの混合物を与えられたとき、リスは特定の場所に各種類のナッツを隠すのに時間がかかりました.この「空間チャンク」の方法は、後でナッツを取りに行くときに、ナッツがどこにあるかを覚えておくのに役立ちます。調査ではこれを確実に決定することはできませんでしたが、調査の結果は、リスがナッツのサイズなど、さらに微妙なカテゴリーごとに貯蔵庫を整理していた可能性があることを示唆しています。



3. リスも忘れっぽく、その忘れっぽさが木の成長を助けます。

リスが降りてくるのを木の幹を見上げる

イチジク

樹上性リスは、植林において最も重要な動物の 1 つです。どんぐりや他のナッツをどこに埋めるかには注意を払っているかもしれませんが、彼らはまだかなりの数の保管場所を忘れています (または少なくともそれらを回収することを怠っています)。すると、ドングリが発芽することが多く、結果として木が増え、最終的にはリスのドングリがさらに増えます。

4. リスはトリュフの成長を助けます。

カメラに向かってトリュフを構える男性。

イチジク

リスの消化器系もトリュフの生存に重要な役割を果たしています。地上のキノコは胞子を空気中に広げることができますが、トリュフは地下で成長します。彼らは空気に頼るのではなく、リスのような空腹の動物に頼って胞子を広げ、他の場所にある植物をホストします。北アメリカの森林に生息するムササビは、埋葬された菌類に大きく依存しており、トリュフの繁殖に大きな役割を果たしています。リスは林床で無傷の胞子を吐き出すため、菌が定着し、近くに落ちた木の根と共生関係を築きます。

5. リスは、真っ先に木を駆け下りることができる数少ない哺乳類の 1 つです。

リスが地面を見下ろす木の幹の結び目に立っています。

イチジク

リスが木を駆け下りてくるのを見ても、あまり感心しないかもしれませんが、リスは実際に大きな偉業を成し遂げています。ほとんどの動物は頭から垂直に登ることができませんが、リスの後ろ足首は 180° 回転し、足をぐるぐる回して木の幹をつかむことができます。

6. いくつかの町が「白リスの家」の称号をめぐって争う。

イリノイ州オルニーの白いリスは後ろ足で立っています。

イチジク

リスは想像以上に人気の町のマスコットです。驚くべきことに、テネシー州ケントンを含む複数の町が「ホワイト リスの本拠地」として知られることを望んでいます。ミズーリ州マリオンビル。オンタリオ州エクセターのカナダの都市。ノースカロライナ州ブレバードでは、毎年恒例のホワイト リス フェスティバルが開催されます。しかし、イリノイ州オルニーは、アルビノ リスの生息数が最も多い地域かもしれません。白人の動物を殺した場合は 750 ドルの罰金が科せられ、道路上での合法的な通行権があります。毎年リスの市の公式数があり、1997年に地元の猫が愛する local rod歯動物の住人にとって脅威であることに気付いた市議会は、住民が猫を屋外で放すことを禁止した. 2002年、市は白リス百年祭を開催し、モニュメントを建て、司祭による「リスの祝福」を行いました。警察官は、イベントのためにリスをテーマにした特別なパッチを着用しました。

7. リスは脳卒中の研究に役立つ可能性があります。

青く光る脳のさまざまな領域のイラスト

イチジク

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ジリスは冬に冬眠するため、脳がどのように機能するかは、脳卒中による脳への損傷を抑える新薬の開発に役立つ可能性がある.ジリスが冬眠すると、コア体温は劇的に下がり、ホッキョクジリスの場合は 26.7°F まで下がり、地球上の哺乳類の中で最も低い体温になる可能性があります。この極寒の冬眠中、リスの脳は細胞の変化を受け、脳が血流の減少に対処するのを助けます。研究者たちは現在、人間の脳のプロセスを模倣し、脳卒中によって脳への血流が遮断されたときに脳細胞が死ぬのを防ぐ薬の開発を試みている。

8. リスの毛皮は、中世にハンセン病を蔓延させた可能性があります。

フードをかぶった毛皮のベストを着た女性がカメラの方を向き、水面を見つめています。

イチジク

リスは病気を広める可能性があるため、リスを飼ったり餌を与えたりしないように友人に常に警告している場合は、この話を後回しにしておいてください。9 世紀にスカンジナビアから英国にハンセン病が蔓延するのを助けたかもしれません。 2017 年に発表された研究では、885 年から 1015 年の間にイギリスに住んでいた女性の頭蓋骨から、イギリス南部のリスで発見された現代の変種に似たハンセン病の株が見つかりました。科学者たちは、ハンセン病がバイキングのリスの毛皮と一緒に到着した可能性があることを示唆しています。 「このハンセン病は、イギリス南東部で、この女性が生きていたときにバイキングによって取引されていた、非常に貴重なリスの毛皮や肉との接触によって増殖した可能性があります」と、著者の1人は語った.保護者.それはリスを高く評価する最も高揚する理由ではないかもしれませんが、リスの影響力を賞賛しないのは難しいことです。

9. リスはハッカーよりも強力です。

リスが送電線を走っています。

フレデリック・J・ブラウン、AFP /ゲッティイメージズ

エネルギー会社は、ハッカーが送電網を破壊することを心配しているかもしれませんが、リスは実際、電力供給を妨害することに関しては、サイバーの達人よりもはるかに強力です。 Cyber​​ Squirrel 1 と呼ばれる Web サイトには、1987 年にさかのぼるリスやその他の動物による電力サービスの妨害に関するすべての公的記録が記録されています。 2016 年の公共電力会社の調査では、野生生物が停電の最も一般的な原因であり、ほとんどの電力会社にとって、それはリスを意味する傾向があります。

10. リスは捕食者を追い払うために尻尾を温めることができます。

口を開けて座るジリス。

デビッド・マクニュー、ゲッティイメージズ

カリフォルニアジリスには、ガラガラヘビを追い払う興味深い方法があります。猫のように、彼らは防御に入ると尻尾が膨らみます。リスはガラガラヘビに向かって尻尾を振って、自分が手ごわい相手であることをヘビに納得させます。驚くべきことに、彼らは外が明るくても暗くても、敵に尻尾を向けます。リスは尻尾への血流をコントロールして、体を冷やしたり保温したりすることができ、これを戦いで有利に利用して、尻尾に血液を送り込みます。 2007 年に、ガラガラヘビは毛むくじゃらの尻尾が見えなくても、彼らが発する熱を感じることができることを発見しました。

11. リスは、科学者が森が健全かどうかを判断するのに役立ちます。

リスが木の幹を、葉の山に向かって走ります。

イチジク

研究者は、樹上性リスの個体数を調べて、森林生態系がどの程度うまくいっているかを測定します。樹上性リスは種、営巣地、食料貯蔵を森林の生息地に依存しているため、ある地域の樹上性リスの存在と人口統計は、成熟した森林の健全性を示す良い指針となります。リスの個体数の変化を研究することは、専門家が伐採、火災、および森林の生息地を変えるその他のイベントの環境への影響を判断するのに役立ちます [PDF]。

12. リスは嘘をつくことができます。

ふさふさした尻尾のリスが後ろ足で立っています。

イチジク

灰色のリスは欺く方法を知っています。 2008 年の研究によると、以前は霊長類にしか見られなかった行動である「戦術的欺ception」と呼ばれるものに従事することができます。食べ物を盗もうとしている誰かに見られていると思ったとき、研究者たちは、まるでドングリやナッツを埋めるかのように穴を掘るふりをし、おやつを口に入れて別の場所に埋めてしまうことを発見した.

13. リスはかつてアメリカで最も人気のあるペットでした。

帽子をかぶった男がホワイトハウスの敷地内でリスにキスをする

ハリス & ユーイング、アメリカ議会図書館 // パブリック ドメイン

一部の州では現在、リスをペットとして飼うことを禁止 (または許可が必要) していますが、かつては一般的でした。ウォーレン G. ハーディングは、ピートというリスを飼っていました。ピートは、ホワイト ハウスの会議やブリーフィングにときどき現れ、ハ​​ーディングの内閣のメンバーが彼を怒らせました。しかし、リスを飼うことは世界のリーダーたちだけのものではありませんでした.Atlas Obscuraによると、げっ歯類は国内で最も人気のあるペットでした. 1700 年代以降、リスはアメリカのペット界の主要な備品であり、ペット ショップで販売されていました。ハーディングがピートを愛していたにもかかわらず、1920 年代にホワイト ハウスに住んでいた頃には、エキゾチックな動物に関する法律が制定されたこともあり、リスの所有権はすでに衰退していました。

14. リスが 1 匹だけ見えるだけで、群衆を引き付けることができたことがあります。

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黒リスにエサをあげるために身をかがめる看護師たちの歴史的写真

アメリカ議会図書館 // パブリック ドメイン

1800 年代のアメリカの都市は、リスを含む野生生物を垣間見るには適した場所ではありませんでした。実際、これらの動物は非常にまれで、1856 年の夏にニューヨークのダウンタウンのアパート (確かに誰かのペットとして住んでいた) の中で灰色のリスがケージから逃げたとき、ニューヨークタイムズ.紙によると、リスが避難した木を見つめるために数百人が集まって、げっ歯類をなだめようとしました。最終的に、警察官は群衆を解散させなければなりませんでした。紙には、かわいそうなリスに何が起こったのかは記録されていません。

15. 19 世紀、リスは思いやりを教えるという使命を帯びていました。

リスをテーブルに乗せて宿題をしている男の子。

ハルトンアーカイブ、ゲッティイメージズ

1800 年代半ば、コンクリート ジャングルに自然を少し戻そうと、都市は都市公園にリスを再び導入し始めました。リスは、都会のスリッカーたちが野生動物を見るまれな機会を提供しましたが、若い男の子にとっては一種の道徳的な羅針盤でもありました。ペンシルベニア大学の歴史家、エティエンヌ・ベンソン氏によると、都会のリスを観察して餌を与えることは、少年たちを「残酷な傾向」から遠ざける方法と見なされた.ボーイスカウトの創設者アーネスト・トンプソン・セトンは、1914年の記事で、男の​​子が仲良くなれるように、都市に「伝道リス」を紹介するべきだと主張した.彼と他の都市リスの擁護者たちは、「彼らを、男の子が他の動物との信頼関係、同情的で父権主義的な関係を確立する機会と見なした」とベンソンは書いている.

しかし、リスにエサをあげる時間の恩恵を受けると考えられていたのは、若い男の子だけではありませんでした。 19 世紀に動物が初めて公園に再導入されたとき、リスに餌を与えることは慈善行為と見なされました。 「都会のリスの存在のおかげで、人間社会の中で最も力のないメンバーでさえ、慈善の美徳を示し、自分自身の道徳的価値を示すことができた」とベンソンは書いている. 「トウブハイイロリスは、アメリカの都市公園を、弱者への慈善活動と同情のための場所へと作り変えました」あなたが貧しくて他の人に慈善活動をすることができなかったとしても、少なくともリスに恩返しをすることはできます。

16. リスは税金の季節も嫌いだった.

色とりどりのリトグラフには、森でリスを狩る男と犬が描かれています。

Currier and Ives、アメリカ議会図書館 // パブリック ドメイン

大都市には特に欠けていましたが、アメリカの大部分はかつてリスにされていました。オハイオ州初期のトウブハイイロリスの大量発生は、広範囲にわたる作物破壊を引き起こしたため、人々は狩りをするよう奨励されました (いや、必要とされました)。 1807 年、オハイオ州議会は市民に通常の税金を支払うだけでなく、リスの死骸を数体追加することを要求しました。オハイオ歴史接続によると、納税者は毎年最低 10 匹のリスの頭皮を町の店員に提出しなければなりませんでした。テネシー州にも同様の法律がありましたが、十分な数のリスを鳴らすことができなかった場合、同州では死んだカラスの代金を支払うことが許可されていました。