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味覚についての12の事実

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あなたの舌よりもはるかに多くが食べ物を味わうプロセスに関与しています。味覚は、五感の中で最も楽しいものの1つであるだけでなく、科学が理解し、操作し始めている驚くほど複雑な感覚です。ここにあなたの味わう能力についての12の魅力的な事実があります。

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1.味蕾の数は人によって異なります。

私たちは皆、口の中に数千の味蕾を持っていますが、その数は人によって異なります。平均範囲は2000から10,000の間です。そして味蕾はあなたの舌に限定されません。それらはあなたの口、喉、食道の屋根や壁に見られます。年齢を重ねるにつれ、味蕾の感度が低下します。専門家は、子供として嫌いな食べ物が大人として口に合うようになる理由かもしれないと考えています。

2.あなたはあなたの脳で味わいます。

パイを噛んだ瞬間、口の中は風味豊かに見えます。しかし、その味覚のほとんどはあなたの脳で起こっています。より正確には、口の中の脳神経と味蕾受容体は、食物の分子を鼻の屋根の嗅神経終末に送ります。分子はこれらの神経終末に結合し、嗅球に信号を送って、味覚野として知られる脳の一部と通信する2つの重要な脳神経である顔面神経と舌咽神経に直接匂いメッセージを送信します。

味覚と神経のメッセージが脳内をさらに移動するにつれて、それらは匂いのメッセージと結合して、口から来ているように感じる味の感覚を与えます。

3.においがないと、味がよくありません。

鼻孔から何かの匂いを嗅ぐと、脳はこれらの感覚を鼻から来るものとして記録しますが、喉の後ろから知覚される匂いは、口からの信号に関連する脳の部分を活性化します。味覚の多くは脳内の嗅覚受容体に伝わる匂いであるため、匂いがなければまったく味わわないのは理にかなっています。頭の風邪、タバコの喫煙、薬の副作用、鼻の骨折などの理由で匂いを嗅ぐことができない場合、嗅覚受容体は損傷、遮断、または炎症を起こしすぎて、信号を脳に送ることができない可能性があります。

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4.甘い食べ物を食べることは、食事の記憶を形成するのに役立ちます。

ジャーナルの2015年の研究によると、甘い食べ物を食べると、脳は食事を思い出します。海馬、そして研究者は、それが実際にあなたが摂食行動を制御するのを助けることができると信じています。エピソード記憶の中心となる脳の一部である背側海馬のニューロンは、お菓子を食べると活性化されます。エピソード記憶は、特定の時間と場所で経験したことを思い出すのに役立つ種類の記憶です。ジョージア州立大学神経科学研究所の研究共著者であるMariseParentは、次のように述べています。 「私たちは次のような決定をします」私はおそらく今は食べないでしょう。私は大きな朝食を食べました。」私たちは何をいつ食べたかの記憶に基づいて決定を下します。

5.科学者は、脳細胞を操作することで味覚のオンとオフを切り替えることができます。

脳内の専用の味覚受容体は、甘味、酸味、塩味、苦味、うま味の5つの基本的な味のそれぞれに見られます。 2015年に、科学者はジャーナルで概説しました自然脳内のニューロンを刺激して沈黙させることにより、食物を導入することなく、マウスで特定の味をオンまたはオフにすることができた方法。たとえば、彼らが「苦い」に関連するニューロンを刺激したとき、マウスはパッカリングの表現をしました、そしてそれでも甘い味がすることができました、そしてその逆も同様です。



6.味蕾を微調整することができます。

私たちのほとんどは、歯を磨いた後、完全においしいオレンジジュースを飲んだ経験がありますが、無糖のレモンジュースのような味がします。味蕾は、食品や医薬品に含まれる特定の化合物が、5つの一般的な味の1つを知覚する能力を変える可能性があるほど敏感であることがわかりました。ほとんどの練り歯磨きに含まれる発泡剤のラウリル/ラウレス硫酸ナトリウムは、一時的に甘味受容体を抑制するようです。これはそれほど珍しいことではありません。アーティチョークに含まれるシナリンと呼ばれる化合物は、甘い受容体を一時的にブロックします。次に、水を飲むと、シナリンが洗い流され、甘い受容体が「目覚め」、水が甘い味になります。ハーブに含まれるミラクリンと呼ばれる化合物ギムネマシルベストル、同様の方法であなたの甘い受容体をおもちゃにします。

7.ハムの匂いは、あなたの食べ物をより塩辛くすることができます。

食料品店で購入する食品の味を作り上げる業界全体があります。科学者たちは、ファントムアロマまたはアロマと味の相互作用として知られる現象を扱って、人々が「ハム」を塩と関連付けることを発見しました。したがって、ハムのような微妙な香りや味を食べ物に加えるだけで、脳はそれを実際よりも塩辛いものとして知覚することができます。同じコンセプトが、人々が甘いと感じるバニラの香りにも当てはまります。

8.あなたが飛ぶとき、あなたの味蕾はおいしいものを好みます。

コーネル大学の食品科学者による研究では、飛行機で旅行しているときなど、騒々しく騒がしい環境では味覚が損なわれることがわかりました。飛行機で旅行する人々は、甘い受容体を抑制し、うま味受容体を強化したことが研究でわかった。ドイツの航空会社ルフトハンザは、フライトで乗客がビールとほぼ同じ量のトマトジュースを注文したことを確認しました。この研究は、私たちの環境との相互作用を含む、私たち自身の内部回路以上のものによって味がどのように影響されるかについての新しい質問への扉を開きます。

9.好き嫌いの強い人は、「スーパーテイスター」かもしれません。

あなたが好き嫌いのある人なら、ナスが極端に嫌いなことや、タマネギのほんの少しのヒントに敏感であることの新しい言い訳があるかもしれません。あなたはスーパーテイスターかもしれません—あなたの舌に余分な乳頭を持っている人々の25パーセントの1人。つまり、味蕾の数が多くなり、より具体的な味覚受容体ができるということです。

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10.あなたの好みのいくつかは遺伝的です。

遺伝学ではKFCダブルダウンやロブスターアイスクリームへの愛情を十分に説明できないかもしれませんが、甘い食べ物への好みや特定のフレーバーへの嫌悪感を説明するコードがDNAに書き込まれている場合があります。味覚の遺伝的基盤が最初に発見されたのは1931年で、化学者のアーサーフォックスが粉末のPTC(フェニルチオカルバミド)を扱っていたときに、化合物の一部が空中に吹き飛ばされました。ある同僚はそれが苦い味を持っていることに気づきましたが、フォックスはそれを認識していませんでした。彼らは友人や家族の間で実験を行い、人々がPTCのフレーバーを苦いまたは無味であると認識する方法(およびかどうか)に大きなばらつきがあることを発見しました。遺伝学者は後に、PTCフレーバー(天然に存在する化合物と同様)の知覚が、舌の味覚受容体をコードする単一の遺伝子TAS2R38に基づいていることを発見しました。 2005年の研究で、モネル化学感覚センターの研究者は、この遺伝子のバージョンが子供の甘い食べ物の好みも予測していることを発見しました。

11.あなたの遺伝子は、コリアンダーが石鹸のような味だと思うかどうかに影響します。

ハーブコリアンダー(コリアンダーとしても知られています)ほど熱く議論されたり、深く嫌われたりするフレーバーはないかもしれません。 IHateCilantro.comのようなウェブサイト全体が、その「ソーピー」または「香水」のフレーバーについて不満を言っていますが、それが好きな人は、サルサに素晴らしいキックを与えると単純に思っています。消費者遺伝学会社23andMeの研究者は、人々の「石鹸」の認識に関連する2つの一般的な遺伝的変異を特定しました。顧客の別のサブセットでの追跡調査により、関連性が確認されました。最も説得力のある変異体は、嗅覚に影響を与える嗅覚受容体遺伝子のクラスター内にあります。それらの遺伝子の1つであるOR6A2は、コリアンダーに含まれるアルデヒド化学物質に非常に敏感な受容体をコードしています。

12.砂糖への渇望には生物学的根拠があります。

もっと熱いファッジを求めるあなたの衝動は、自制心の欠如とはほとんど関係がないかもしれません。科学者たちは、私たちのスイーツへの憧れは、私たちの生存を確実にするために設計されたかもしれない生物学的好みであると考えています。私たちの古代の進化における甘い味への好みは、母乳やビタミンが豊富な果物などの甘い味の食品の受け入れを確実にしたかもしれません。さらに、最近の研究は、私たちがその痛みを軽減する特性のためにスイーツを切望していることを示唆しています。