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世界で最も絶滅の危機に瀕しているネズミイルカ、コガシラネズミイルカに関する11の事実

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国際自然保護連合(IUCN)によると、コガシラネズミは世界で最も希少な海洋哺乳類であり、絶滅の危機に瀕しています。 2016年には、これらのネズミイルカは30頭しか残っていないと推定されました。しかし、新しい研究によると、地球上に残っているコガシラネズミは20頭未満で、その数は3分の1以上削減されています。これは、コガシラネズミがその個体数をうまく繁殖させて補充するには、個体数が少なすぎる可能性があります。それが永遠に消える前に種について知っておくべき11の事柄がここにあります。

1.科学者は、1958年に最初にコガシラネズミを特定しました。

ウィキメディアコモンズ//パブリックドメイン

1950年、カリフォルニア大学の科学者ケネス・ノリスは、カリフォルニア州バハのプンタサンフェリペの北のビーチで漂白された頭蓋骨を発見しました。 1年後、ノリスの同僚はさらに2つを見つけました。同僚がカリフォルニア州バークレーの脊椎動物動物学博物館で頭蓋骨を別のネズミイルカの頭蓋骨と比較したとき、彼らは新しい種の発見を検討するのに十分なほど印象的な違いに気づきました。ノリスは最初に説明しましたネズミイルカ(湾のネズミイルカ)でJournal of Mammalogy1958年。

2. Vaquitaは、スペイン語で「小さな牛」を意味します。

コガシラネズミの体長は約5フィート(メスはオスよりわずかに大きい)で、体重は100ポンド以下です。それらはすべてのネズミイルカの中で最も小さく、分厚い体と丸い頭を持っています。暗いリングが目と口を囲んでおり、これが彼らの一般的な名前の原因である可能性があります(小さな牛スペイン語で「小さな牛」を意味します)。比較的浅く曇った水に住んでいて、彼らはさまざまな魚、イカ、甲殻類を食べます。

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3.科学者は、単一の機能に基づいて個々のコガシラネズミを識別することができます。

一部のコガシラネズミは、背びれに個別に特徴的な刻み目と切り欠きがあり、高品質の写真から特定の個体を識別することができます。 2008年以降、科学者はこれらの写真のカタログを作成し、新しい個体を追加し、以前に特定された動物の目撃情報を記録しました。写真付き身分証明書カタログは、個人を追跡するのに役立つツールとして機能し、その生活史、社会組織、動き、および生息地の使用を明らかにします。研究者は、独特のマーキングがある多くの海洋動物でそれらを使用しています。たとえば、個々のマンタは、その下側のスポットパターンによって識別できます。

4.コガシラネズミは、世界で1か所にしか見られません。



VaquitaCPR

コガシラネズミは、カリフォルニア湾北部、バハの間の水域にのみ生息しています。カリフォルニアとメキシコ本土。彼らはホームボディであり、湾の最北端にとどまり、クジラ類(クジラ、イルカ、ネズミイルカを含む分類学的秩序)の中で最も範囲が狭い。コガシラネズミイルカは2年に1回しか繁殖しませんが、ほとんどのネズミイルカは毎年子牛を飼っています。それらは南アメリカのネズミイルカと最も密接に関連していますが、種は少なくとも250万年前にこれらの親類から分岐しました。

5.毎年最大15パーセントのコガシラネズミが漁網で死亡しました。

何十年もの間、エビやナガスクジラ(コルビナやシエラなど)を刺し網に巻き込んで溺死させた後の漁師。これらの長いカーテンのような網は水に浮かんでいて、そこに泳ぐ魚やエビのえらを引っ掛けます。ある調査によると、湾岸上部の単一の漁港からのボートが、毎年39〜84匹のコガシラネズミの致命的な混獲を占めており、これは総人口の7〜15パーセントの年間死刑判決です。

1980年代までに、問題は非常に悪化し、1985年に米国絶滅危惧種法の下で絶滅危惧種としてリストされ、1年後、国際自然保護連合(IUCN)の絶滅危惧種のレッドリストに脆弱であると記載されました。ユネスコが1995年にカリフォルニア湾上部の生物圏保護区を宣言したとき、いくつかの良いニュースがありましたが、それはあまり効果がありませんでした。ちょうど1年後、IUCNはコガシラネズミの状態を絶滅危惧種に変更しました。

6.バキタプルーフを意図した漁網は、違法な漁業と競争することはできませんでした...

2006年、科学者と保護活動家は、ネズミイルカが避けることができるボートの後ろに引きずられる小さな網など、コガシラネズミに害を与えることなく魚やエビを捕まえることができるギアの開発を開始しました。湾岸の何人かの漁師はギアをテストすることに同意しました。最初の結果は有望に見え、それらの努力は最終的には成功したかもしれませんが、より大きな脅威が迫っていました。それは、20年間絶滅の危機に瀕していた大型魚であるトトアバの違法漁業です。トトアバの乾燥した浮き袋1つで、中国では5万ドルものお金を稼ぐことができ、贈り物として贈られたり、食べられたり、伝統医学で使用されたりします。トトアバのために違法に釣りをしている人々は刺網を使い続けており、より安全でバキタに強い網が持っていたかもしれない利益を上回っています。

7. ...したがって、1997年の最初の公式人口推計は、悪いニュースでした。

科学者は、コガシラネズミなどの希少で不可解な(見つけるのが難しい)種の数を正確に推定するのに苦労しています。これらのネズミイルカは、モーターボートを避け、単独またはペアで移動する傾向があり、ゆっくりと呼吸するために浮上したときにほとんど目立たないため、特に困難であることがわかります。彼らはとても恥ずかしがり屋です 地元の人の中には見たことがないと言う人もいます。

1997年、米国とメキシコの科学者たちは、深さ165フィートまでの水上を格子状に走る170フィートの船に乗って、コガシラネズミを見つけて数えようと何日も過ごしました。彼らは総人口が567人であると推定しました。これはおそらく、激しい漁業活動と、農場や町によって上流に吸い上げられたコロラド川から湾に流れ込む水の減少による大幅な減少を反映しています。 IUCNは、漁業データ、1997年の個体数、およびその他のカウントを使用してモデルを実行し、20世紀初頭のコガシラネズミの個体数は5000であった可能性があると推定しました。

8. 2005年、メキシコ政府はコガシラネズミを保護するために刺網を禁止しました。

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ペドロパルド、AFP /ゲッティイメージズ

1997年の驚くべき数は、メキシコ政府の環境部門と協力して活動する、コガシラネズミの回復のための国際委員会(スペイン語でCIRVA)を結成することに科学者を駆り立てました。メキシコは2005年にコガシラネズミ保護区を設立し、CIRVAのメンバーから刺網の恒久的な禁止を長年求められた後、最近、ネズミイルカの生息域での刺網漁をすべて禁止しましたが、2年間だけでした。メキシコはまた、禁止によって高く乾燥したままにされた漁業の地元の人々に数百万ドルに相当する補償を提供しました。

グリーンピース、世界自然保護基金、シーシェパード保護協会などの保護団体が湾岸をパトロールして違法漁業を行っていますが、トトアバの取引は続いています。デューク大学の海洋生物学者でCIRVAのメンバーであるAndyReadは、闇市場のお金はあまりにも良すぎると言います。 「漁師の観点から、彼らがトトアバのために合法的に釣りをすることと違法に釣りをすることができることには、大きなインセンティブがあります」とリードはトリニラジオに語ります。そして、最近のCIRVAの報告書が指摘しているように、「法律と執行は、違法な漁業を阻止または防止するには弱すぎる」。

9.これらの努力にもかかわらず、バキタの個体数は急落し続けました。

2008年、CIRVAの科学者は、別の船ベースの目視調査を実施し、3マイルまで見える強力な双眼鏡で水をスキャンしてコガシラネズミを探しました。 (コガシラネズミはボートから少なくとも0.5マイル離れている傾向があります。)彼らはコガシラネズミの個体数を245と推定しました。2011年に、彼らは別のカウントを試みました。動物が発する音を検出する水中の装置。コガシラネズミイルカや他のネズミイルカはエコーロケーションによってナビゲートし、独特のクリック音や笛を鳴らします。 「デバイスは特定の周波数を探します」とReadは説明します。 「同じ範囲で音を出すものは他になく、バキタスは音響的に非常に活発です。」

次の4年間、彼らは湾岸の水域を音響的に監視し、コガシラネズミの個体数が年間34パーセント減少するのを見てがっかりしました。 2015年の別のCIRVA調査では、同時に収集された視覚データと受動音響データを組み合わせて、悲惨な結果が得られました。残ったコガシラネズミはわずか59匹でした。人口は1997年以来92パーセント急落しました。

10. 2017年、科学者たちはバキタスをウミエラに入れようとしました。

VaquitaCPR

2017年、CIRVAの科学者たちは、物議を醸す計画を推奨する解決策を見つけようと必死になりました。コガシラネズミを捕獲し、湾内の網の囲いに入れて、繁殖することを望んでいます。

彼らはそれがうまくいくかどうかわからなかった。コガシラネズミが飼育されたことはなく、動物がどのように反応するか誰も知りませんでした。その努力は、湾での刺網漁が完全に停止したという万が一の場合にのみ報われるでしょう。それでも、彼らはそれを試すためにVaquitaCPRと呼ばれる国際チームを結成しました。その後、グループはハイテクの「浮遊海の囲い」を建設し、最初のコガシラネズミの頭蓋骨が発見されたビーチからそれほど遠くない湾に停泊しました。

2017年10月、VaquitaCPRの科学者はなんとか2匹の動物を捕獲しました。最初の若い女性は、心拍数や呼吸数の増加などのストレスの兆候を示したため、すぐに彼女を解放しました。 2番目の成熟した女性は、部分的に海水で満たされた箱の中に置かれた担架でペンの1つに運ばれ、最初は経験をうまく処理したようでした。それから彼女は必死に泳ぎ始め、最終的にぐったりする前にネットの側面に衝突しました。チームは彼女を解放したが、彼女はパニックになり、再びネットで泳いだ。チームの獣医は水に飛び込み、彼女が呼吸していないことに気づき、彼女を蘇生させようとしました。 3時間後、彼らはおそらく心停止のために動物が死んだと宣言した。

その後、リードや他の多くの科学者は、彼らは悲嘆に暮れたと言いますが、それでも絶滅のリスクは捕獲のリスクを上回っていると感じていました。他の人は同意しませんでした。

「一般的に、ほとんどのクジラ類のように、ネズミイルカは飼育下でうまくいきません」とグリーンピースのウィル・マッカランはトリニ・ラジオに話します。 「個体数はすでに劇的に減少しており、捕獲または切り上げは残りの動物に余分なストレスを加えます。バキタが生き残り、繁殖し、解放される可能性はわずかでした。

刺し網の禁止を強制し、予備の刺網を取り除く努力は続けられていますが、刺し網は少なすぎたり遅すぎたりする可能性があります。 「私たちは完全にバキタを救うことができたはずです」とマッカラムは言います。 「私たちは彼らがどこにいるのか、そして彼らを野生で救うために何が起こる必要があるのか​​を知っています。」

11.科学者は、コガシラネズミ細胞をサンプリングして保存しました。

ただし、いくつかの希望は残っています。捕獲された2つのコガシラネズミからVaquitaCPRチームが採取した細胞サンプルは、実験室での培養に成功し、将来の研究で使用するために凍結されました。科学者たちはまた、細胞を使用してコガシラネズミのゲノムを配列決定することを計画しています。

このストーリーは2019年に更新されました。

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