論文

ウーパールーパーの11の驚くべき事実

trasroid、Flickr // CC BY-NC 2.0

大きな枝のようなエラ、トカゲのような手足、そしてキュートなパーマの笑顔で、アホロートルに恋せずにはいられません。

1. 発音はお手伝いしますので、ご心配なく。

発音的には「Ax-oh-lot-ul」です。Atl「水」を意味し、ショロトル犬のアステカの神、ショロトルにちなんで「犬」を意味します。

2. 野生のアホロートルが白いことはめったにありません。

ブライアン・グラトウィック、Flickr // CC BY-NC 2.0

捕われの身で白いものをたくさん見るかもしれませんが、動物は通常、緑がかった茶色または黒です。白人は「リューシスティック」として知られており、1863 年にパリに輸送された突然変異体のオスの子孫です。その後、彼らは特別に白人で黒い目をするように育てられました (一般的に赤い目をしているアルビノとは異なります)。

3. 羽のような頭飾りは、見せるだけのものではありません。

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アホロートルの頭から生えているありえないほどばかげた枝は、実用的ではないように見えるかもしれませんが、実際にはサンショウウオのえらです。長いエラに取り付けられたフィラメントは、ガス交換のための表面積を増やします。

4. 野生のものは一か所でしか見つかりません。



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アホロートルは世界中の水族館や研究所で見つけることができますが、野生で見つけるのははるかに困難です。動物は、メキシコのソチミルコの湖と運河でのみ見られます。アホロートルは、小さな魚、ワーム、および口に入るものなら何でも食べます。

5. 絶滅危惧種です。

Robert Röhl、Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

生息地の喪失、汚染、およびティラピアやコイなどの外来種の導入の結果、これらのサンショウウオは絶滅に近づきつつあります。

種を復活させようとして、研究者たちは re reや岩で作った「シェルター」を作って水をろ過し、より望ましい生活空間を作りました。残念ながら、その数は減り続けています。 1998 年の調査では、約 6000 の野生のウーパールーパーが記録されていましたが、現在、研究者たちは幸運なことにそれらを見つけることができています。 2014 年の短期間、生物学者は 1 頭の水上犬を見つけることができず、サンショウウオが野生で絶滅したのではないかと懸念していました。幸いなことに、それ以来、何匹かは水中を歩き回っているのが発見されました。理想的ではありませんが、とらえどころのない動物が野生から完全に姿を消しても、種は飼育下で繁栄し続けます。

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6. 食べられます。

YoAndMi、Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

アホロートルが絶滅危惧種になる前は、ソチミルコの原住民はサンショウウオを食べていました。アホロートル タマーレはお気に入りで、丸ごとコーンミールを添えました。 1787 年にフランシスコ・クラビジェロは次のように書いています。「ウーパールーパーは食べても健康的で、ウナギとほとんど同じ味です。消費の場合に特に役立つと考えられています。」

今日でも、これらの生き物の 1 つを味わうことができますが、それをするには日本に行かなければならないかもしれません。大阪のあるレストランでは、アホロートルを丸ごと揚げて提供しています。味は白身魚のようですが、歯ごたえがあります。

7. 彼らには神話的な背景があります。

Travis、Flickr // CC BY-NC 2.0

ショロトルは、アステカ神話に登場する犬頭の神。あらゆるものの神である神は、死者の魂を冥界に導くでしょう。すべての神話と同様、次に何が起こったのかについてはさまざまな説明がありますが、ショロトルは殺されることを恐れ、隠れるためにウーパールーパーに変身したと信じている人もいます。サンショウウオはソチミルコの水に閉じ込められ、変身して陸を歩くことができません。

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8. アホロートルはネオテニーを展示します。

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ネオテニーとは、生物が変態を経ずに成熟に達することができることを意味します。それほど極端な場合ではなく、成人期に達した後、単に少年の特徴を示しているだけです。アホロートルはネオテニーの良い例です。なぜなら、アホロートルは大きくなると決して成熟しないからです。オタマジャクシや類似の動物とは異なり、ウーパールーパーは、実際に肺が成長しているにもかかわらず、エラを掴んで水中にとどまります。

「ネオテニー種の利点の 1 つは、この変態を受けなければ、より早く繁殖する可能性が高いということです。あなたはすでに一歩先を進んでいます」と生物学者のランダル・ヴォスは語った。有線.

9. でも、ちょっとした力で成長することもあります。

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突然変異の結果として、または科学者からのヨウ素のショットの結果として、ウーパールーパーは安全な水のような家から追い出されることがあります。ショットは、動物に突然の成熟につながるホルモンのラッシュを与えます (人間の場合、これは「親の地下室から追い出されること」として知られています)。ウーパールーパーは、近縁種のタイガー サラマンダーに驚くほど似ていますが、引き続き同種でしか繁殖しません。

水生の友達を陸の住人に変えるのはクールに見えるかもしれませんが、それはプロにお任せください。 Axolotl.org は、ペットの生物学に決して干渉しないように、飼い主に強く勧めています。

10. 再生は問題ありません。

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両生類が再生できることは珍しいことではありませんが、ウーパールーパーはそれを次のレベルに引き上げます。手足を再生できることに加えて、動物は傷跡を残すことなく、顎、棘、さらには脳を再構築することもできます。モントリオール大学のステファン・ロイ教授は次のように説明しています。サイエンティフィック・アメリカン:

脊髄を切断し、押しつぶし、一部を除去すると、再生することができます。手首、肘、二の腕など、どのレベルでも手足を切断でき、再生されて完璧です。欠けているものはなく、切断部位の皮膚に傷跡はなく、すべての組織が交換されます。彼らは同じ手足を 50 回、60 回、100 回再生することができます。そして毎回:完璧。

科学者たちはまた、あるアホロートルから別のアホロートルへの臓器移植に成功しています。

11. 科学者はその能力を利用しようとしています。

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ソーク研究所は、アホロートルのような動物で再生がどのように機能するかを研究しており、2012 年に 2 つの研究結果を発表しました。再生を完全に理解できれば、人間の体内でその現象を再現できると期待されています。

残念ながら、これまでの結果は、プロセスが予想よりもさらに複雑になる可能性があることを示しています。科学者たちは、人間が正常に再生するために必要な遺伝子さえ持っていないのではないかと心配しています。手足を再成長させることは不可能かもしれませんが、将来の研究により、より小さな治癒技術に光が当たる可能性があります。

「最初のステップとして再生可能な脊椎動物において、分子レベルで再生がどのように機能するかを理解することが重要です」と、研究の主任著者であるトニー・ハンター氏は述べています。 「私たちが学んだことは、最終的には、傷の治癒や単純な組織の再生など、人間の状態を治療するための新しい方法につながる可能性があります。」