論文

La Brea Tar Pits に関する 10 の魅力的な事実

トップリーダーボード制限'>

サーベルタイガー、ダイアウルフ、ラクダ、巨大ナマケモノが南カリフォルニアを pro proしていた時代の名残である、ロサンゼルスの中心部にあるねばねばしたタイムカプセルがあります。今日ラ・ブレア・タール・ピット・アンド・ミュージアムとして知られているこの場所では、最後の氷河期以来、天然のアスファルトが地面の下から泡立ちました。この濁ったスラッジが閉じ込められ、ミツバチほど小さく、マンモスほど大きくなる何千もの生き物から化石を作りました。そこで得られた驚くべき発見をいくつかご紹介します。

1. 350 万以上の化石が発見されました。

タール ピットは、氷河期の化石の世界最大のコレクションの 1 つを生み出しており、全体として統計は驚くべきものです。ヘビや軟体動物からナマケモノやピューマまで、600 種以上が発見されています。 La Brea で見つかった哺乳類のうち、約 90% は肉食動物です。 (驚くべきことに、ピットだけで 200,000 個体以上のダイアウルフの標本が産出されました。) 一般的な説明では、マンモスのような大型の草食動物がアスファルトで立ち往生すると、捕食者にとっては簡単な食事のように見えたでしょう。自分自身をタール。

2. 古生物学者は今でも 1 年 361 日調査しています。

ロサンゼルス郡自然史博物館提供

10,000ドル札の誰

なぜ361?このサイトは、7 月 4 日、感謝祭、クリスマス、元日は閉鎖されています。それ以外の時間は、科学が起こっています。タール ピットでの最初の発掘は 20 世紀初頭に始まりました。今日訪問すると、科学者が骨を保存したり、アスファルトを掘ったりしているのを見ることができます。それでも、エンターテイメント産業の代名詞であるロサンゼルスの真ん中にタール ピットが横たわっているので、人々はここが活発な科学研究の場所であることを認識していないことがよくあります。ラ・ブレア・タール・ピット・アンド・ミュージアムのアシスタント・キュレーターであるエミリー・リンゼイは、トリニ・ラジオに、これが訪問者の一部に混乱を招いたと語った.「掘削機は俳優だったり、美術展の一部だったり、ロボットだったりすることもあると思う」.

3. 恐竜が見つかったのは鳥だけです。

La Brea の古生物学者は、自分たちはロボットではないとあなたに確信させた後、すぐに別の誤解を解いてくれるでしょう。彼らは恐竜を掘り起こすのではありません。 (厳密にはそうですが、「鳥には 163 種がいます」とリンゼイ氏は言います。そうです、鳥は恐竜です。)ラ ブレアの化石のほとんどは、恐竜が絶滅してから約 6500 万年後、11,000 年から 50,000 年前に遡ります。 .

4. 化石の保存は例外的です。

粘着性のアスファルトは骨をきれいにするのに苦痛ですが、骨を元の状態に保ちます。これは、科学者が肉食動物の歯のマーキングと同じくらい微妙な特徴を見ることができることを意味します。 2014 年に行われたある研究では、ラ ブレアで見つかった 5 種類の大型ネコ科動物の歯の微細なパターンが調べられました。研究者たちは、ピューマは好き嫌いがなく、食糧供給の変化に耐えられるため、現在まで生き残った唯一のライオンであると結論付けました。



5. ピットが生態系全体を保護するのはとても良いことです。

ロサンゼルス郡自然史博物館提供

巨大な絶滅したメガファウナがラ ブレアの注目を集めているかもしれませんが、このサイトの古生物学者は、花粉、ミツバチ、植物、昆虫、その他の小さな生物の紙のように薄い化石も発見しています。 「これは非常にユニークなサイトです。なぜなら、世界で唯一の生態系全体を表現できる古生物学のサイトの 1 つだからです」と Lindsey 氏は言います。 「大きな動物は、かなり広い気候変動耐性を持っています。昆虫のようなものは、はるかに狭い範囲を持っています。

小さな生物の存在は、生態系に関するより具体的な情報を伝えることができるため、これは重要です。また、ラ・ブレアには化石の長い記録があるため、科学者はそれらの生態系が時間の経過とともにどのように変化したか、または変化しなかったのかを追跡できます。たとえば、タール坑内のカブトムシの化石に関する最近の研究では、南カリフォルニアの気候は過去 50,000 年間、比較的安定していることが示されています。はい、LA は非常に長い間素晴らしい天気に恵まれています。

6. タールピットは死の罠であり、それでも生命を支えます。

10 年前、科学者たちはアスファルトに生息する約 200 種の微生物を発見し、水も酸素もほとんどなく、有毒な化学物質を大量に含んでいます。これらの微生物のいくつかは、これまで見られなかった細菌種のファミリーを代表していました。このような敵対的な環境で繁栄する極限環境微生物を研究することで、科学者は他の惑星に生命がどのように存在するかについてさらに学ぶことができます。

7. そこに発見されたのは人間の骨格だけです。

1914 年、タール ピットの研究者は、「ラ ブレア ウーマン」と呼ばれる 20 歳前後の女性の 9000 年前の遺体を発見しました。彼女がアスファルトに閉じ込められたとか、ロサンゼルスで最初の殺人事件だったのではないかと推測する人もいたが、その後の研究では、ラ・ブレアの女性の遺体は儀式的にアスファルトに埋められていたことが示唆された.ラ・ブレアでは他の人間の遺体は発見されていません。歴史的な説明によると、チュマシュ族やトングヴァ族などの地元の部族は、タール ピットのアスファルトを木のボートの接着剤またはコーキングとして使用していたため、タール ピットの周りを注意深く歩いたに違いありません。しかし、タールピットからの化石のほとんどは、人類がこの地域に住む前の時代のものです。リンゼイ氏によると、新しいプロジェクトでは、最終氷期が終わってから始まった完新世にタール坑で何が起こっていたのかを調べ、人類の到来が大型哺乳類の絶滅にどのように貢献したかを明らかにすることができると述べています。

8. 殺人事件で働いていた警察のダイバーは、ピットへの突入を生き延びた.

2013 年、コールド ケースの殺人事件の捜査で、警察のダイバーがヘドロの表面から 17 フィートの深さまで進んで武器を探しました。 「私は移動中の船の下、水中貯水池の小屋で過ごしてきました」と、ロサンゼルス市警のデビッド・マスカレナス軍曹は語った。ロサンゼルス・タイムズ. 「これは私が今まで行った中で最もクレイジーなことです。」視界が悪かったにもかかわらず、マスカレナスは水中のタールの頂点を見つけたようで、興味深いアイテムを複数回収しました。彼はおそらく、「容疑者が証拠を破棄するのをできるだけ困難にするためにできる限りのことをする」という LAPD のメッセージを送信することに成功したのでしょう。

9. そこにはもっとたくさんの落とし穴があります。

ロサンゼルス郡自然史博物館提供

「ほとんど研究されていないが、おそらくラ ブレア タール ピットと同じくらい豊富なサイトがいくつかあります」とリンジーは言います。たとえば、ベネズエラにはいくつかのタール ピットがありますが、政治情勢のために、それらはそれほど熱心に研究されていません。

10. 名前は冗長です。

「ラ・ブレア」はスペイン語で「タール」を意味します。したがって、「ザ・ラ・ブレア・タール・ピット」と言うとき、あなたは本当に「ザ・タール・タール・ピット」と言っていることになります。タホ湖とサハラ砂漠を含むトートロジー地名の長いリストに載っています。