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カブトガニについての 10 の魅力的な事実


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カブトガニは奇妙な血を流し、5 月と 6 月に一斉に交尾し、おそらくあなたの命を救った秘密兵器を持っています。これらの古代の節足動物に関するその他の事実を次に示します。

1. カブトガニは驚くほど古い。

25ミリ幅ルナタスピスのオーロラ4 億 4500 万年前にマニトバ上空を這い、これらの化石を世界最古のカブトガニにしました。今日、カブトガニ科の 4 種が一緒にいます。カブトガニはしばしば「生きた化石」と呼ばれますが、進化によってこれらの無脊椎動物が取り残されることはありませんでした。たとえば、有史以前の種には枝が 2 つに分かれた四肢がありましたが、今日の標本には 1 つしかありません。

2. カブトガニは本物のカニではありません。

実際、彼らは甲殻類でさえありません。本物のカニやその近縁種とは異なり、カブトガニには触角がありません。生物学者は、それらを、クモ類も含む亜門である鋏角類として分類しています。メンバーは、2 つの主要な体節と、鋏角と呼ばれる独特のハサミのような餌の付属肢のペアを持っています。

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3. カブトガニには目が複数あります。

FotoTeschi/iStock via Getty Images



大きな複眼は甲羅の側面にあり、カブトガニは交尾期にパートナーを見つけることができます。それぞれの背後には、側眼と呼ばれる小さくて原始的な光受容体があります。殻の前面に向かって、2 つの小さな正中眼と 1 つの頭頂内眼があります。蹄鉄の下側には 2 つの「腹の目」があり、泳いでいるときに移動するのに役立ちます。

科学者にとって最も興味深いのは、化合物のペアです。配線が比較的シンプルなため、勉強も簡単で、自分の目の機能について多くのことを教えてくれます。

4. カブトガニの赤ちゃんは逆さまに泳ぐことができます。

ジェリー・モース/ゲッティイメージズ経由のiStock

通常、カブトガニは海底を歩き回って A 地点から B 地点に移動します。それでも、若いガニはしばしばひっくり返って、エラを余分なパドルとして使って水中を進み始めます。年齢とともに、彼らはこれを行う頻度が少なくなります。

5. カブトガニのとがった尾にはいくつかの用途があります。

多くの人が信じているにもかかわらず、刺すことはそれらの 1 つではありません。その用途の中には、舵の仕事を引き受けたり、背中に引っかかってしまった節足動物が自分自身を正すのを助けたりすることがあります。

6. カブトガニの成虫は主に二枚貝を食べる。

幼虫と完全に成長したカブトガニの両方が水生のワームを食べます。大人も藻類や腐肉を食べますが、主にアサリとムール貝を食べます。これらの目立たない捕食者は、食べ物を口の中に押し込む前に、足のとがった上部の間で食べ物をつぶします。

7. カブトガニはデラウェア湾に集まり、毎年恒例の大規模な仲間の集まりです。

毎年 5 月と 6 月に、湾は地球上で最大の大西洋カブトガニの産卵ゾーンになります。夜中、メスがオス(または数匹)と一緒に上陸し、猛烈に追いかけます。穴を掘って卵を産みつけた後、オスが受精させます。湾に上陸する渡り鳥は、栄養分に富んだ卵を食べて肥大化します。その中には数百のコオバシギがあり、北極から南米への毎年の移動中にカニのフェストをピットストップとして使用します。

8. カブトガニが成虫になるまで生き残るカブトガニはほとんどいない。

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雌のカブトガニは一クラッチあたり90,000個もの卵を産みます。これらの個々の胚のうち、成体になるのはわずか10個ほどです。魚、ウミガメ、鳥が卵を食べます。非常に多くの動物がこの飼料に依存しているため、カブトガニの営巣は、デラウェア湾や世界中の他の沿岸地域の生態にとって不可欠です。

9.アメリカカブトガニのメスはオスより25~30%大きい。


生殖に関して言えば、女性はよりゆっくりと成熟します。オスは8歳か9歳までに交尾の準備ができていますが、メスは10歳か11歳まで繁殖を開始しません。

10. 予防接種を受けたことがあるなら、カブトガニに感謝しましょう。

カブトガニは、酸素を運ぶ銅が豊富なタンパク質であるヘモシアニンを含む青い血液を持っています。銅は酸化すると青緑色になります。

カブトガニには感染と戦う白血球もありません。代わりに、変形細胞と呼ばれる特殊な細胞がカブトガニの体内の病原菌を、ねばねばした物理的な障壁の中に封じて、それらの広がりを止めることで攻撃します。

この特性は、1956 年にジョンズ・ホプキンス大学の医師フレデリック・バングによって発見され、それ以来、医療研究者は注射薬を病原菌から遠ざけるために使用するために研究してきました。ワクチンや注射薬の安全性を確保するために、技術者はカブトガニの変形細胞をサンプルに導入して、病原菌をテストします。 1970 年代に、FDA はこのテストを実験薬と外科用インプラントに必須にしました。カブトガニは文字通り人々の命を救いました。

現在、約 600,000 頭のカブトガニが毎年血を「寄付」しており、1 クォートあたり 15,000 ドル以上で販売できます。変形細胞が豊富な血液が抽出されるとすぐに、カニは解放されます。