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一年で最も短い日である冬至についての10の事実

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ホリデーシーズンの渦の中で、多くの人が冬至の接近に漠然と気づいていますが、あなたはそれについて本当にどれだけ知っていますか?あなたが冬のファンであるか、それがなくなることを望むかどうかにかかわらず、ここに一年の最短日について注意する、あるいは祝うべき10の事柄があります。

1. 冬至は 2020 年 12 月 21 日に起こります。

冬の木の後ろに沈む夕日

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冬至の日付は年によって異なり、12月20日から12月23日までのどこかになり、21日または22日が最も一般的な日付になります。これは、熱帯の年(太陽が地球に対して同じ場所に戻るのにかかる時間)が暦年とは異なるためです。 12 月 20 日に発生する次の至点は 2080 年まで発生せず、次の 12 月 23 日の至点は 2303 年まで発生しません。

2.冬至は、特定の短い瞬間に起こります。

木々の間から沈む夕日

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至点は特定の日に発生するだけでなく、特定の時刻にも発生します。これは、北極が地球の軸の23.5度の傾きで太陽から最も遠くに向けられた瞬間に対応します。これは、太陽が山羊座の熱帯に直接照らす時期でもあります。 2020年、この瞬間は12月22日の午前10:02 UTC(協定世界時)に発生します。東部標準時の場合、至点は12月21日の午前5:02に発生します。住んでいる場所に関係なく、至点は地球上のすべての人に同時に起こります。



3. 冬至は、北半球にとって、1 年で最も夜が長く、最も短い日です。

セントラルパークに沈む夕日

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ほとんどの人がよく知っているように、冬至が近づくにつれて日照時間はどんどん短くなり、その後ゆっくりと長くなり始めます。一部の文化では、至点の日が「一年で最も短い日」または「冬至の極限」と呼ばれるのも不思議ではありません。ニューヨーク市では、夏至の15時間5分と比較して、9時間15分の日光が当たるでしょう。フィンランドのヘルシンキでは、5時間49分の光が当たるでしょう。アラスカ州バローでは日の出がまったくありません(11月中旬以降は日の出がありません。次の日の出は1月22日です)が、北極では10月以降日の出がありません。しかし、南極は真夜中の太陽の輝きを浴びることになります。それは3月まで沈みません。

4.古代の文化は、冬至を死と再生の時期と見なしていました。

木の枝に雪が降る

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マーティン・ルーサー・キング・ザ・他のアメリカ

冬の間の光の死と非常に現実的な飢餓の脅威は、太陽の復活と新しい生命への希望を告げるためにさまざまな至点のお祝いや儀式を行った初期の社会に重くのしかかっていたでしょう。スカンジナビアとゲルマンの異教徒は火をつけ、光を歓迎する象徴的な手段としてユールログを燃やした可能性があります。牛や他の動物は真冬頃に屠殺され、その後数か月間最後の生肉を食べました。現代のドルイドの祭典であるアルバン・アーサンは、古い太陽の死と新しい太陽の誕生を畏敬の念を抱いています。

5.一年で最も短い日は、新しい世界と奇妙な世界の発見を示します。

プリマスロックに上陸する巡礼者

ハルトンアーカイブ/ゲッティイメージズ

ピルグリムは 1620 年 12 月 21 日にプリマスに到着し、自由に礼拝できる社会を設立しました。 1898 年の同じ日に、ピエール キュリーとマリー キュリーがラジウムを発見し、原子時代の到来を告げました。そして1968年12月21日、アポロ8号宇宙船が打ち上げられ、最初の有人月面ミッションになりました。

6. 言葉SOLSTICE「太陽はまだ立っている」に大まかに翻訳します。

カラフルな夕日

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ソルスティスラテン語の科学用語に由来する至点、含む太陽、これは「太陽」を意味し、過去分詞の語幹は停止、「立つ」という意味。これは、正午の地平線に対する空の太陽の位置が、年間を通じて増減しているため、至点を取り巻く日には一時停止しているように見えるためです。現代では、私たちは宇宙の位置から至点の現象を、そして太陽に対する地球の現象を見る。しかし、初期の人々は、太陽の軌道、太陽が空にとどまる時間、そして太陽がどのような光を放つかについて考えていました。

7.ストーンヘンジは冬至の日没に合わせられます。

ストーンヘンジの夕日

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巨石記念碑の主軸は夕日に向けられており、ストーンヘンジと同じ時期に建てられた別の建造物であるニューグレンジは、冬至の日の出と並んでいます。ストーンヘンジを建てた人々にとって太陽の位置は宗教的に重要であると理論付けている人もいれば、記念碑はたまたまそれと一致する自然の特徴に沿って建てられているという理論もあります。ストーンヘンジの目的はまだ議論の余地がありますが、冬至におけるその重要性は現代にまで続いており、毎年何千人ものヒッピー、異教徒、その他のタイプの愛好家がこの機会を祝うために集まっています。

8.古代ローマ人は、サトゥルナーリア祭の真冬の祭りでリバーサルを祝いました。

サートゥルナーリア祭パレード

2012年にイギリスで開催されたサトゥルナーリア祭。クリストファーファーロング/ゲッティイメージズ

農業の神サターンを称えるお祭りとして始まったこの祝日は、西暦前497年に彼の神殿が奉納されたことを記念して開催されました。それはすぐに社会的役割が覆され、奴隷にされた人々に主人が仕え、使用人が主人を侮辱することを許された、広範囲にわたる歓喜と堕落の時代になりました。マスク着用と演技もサトゥルナーリア祭の逆転の一部であり、各世帯がミスルールの王を選出しました。ローマ帝国全体でサトゥルナーリア祭は徐々にクリスマスに取って代わられましたが、その習慣の多くはクリスマスの伝統として存続しています。

9.いくつかの伝統は、暗い精神が冬至で地球を歩くと考えています。

雪に覆われた森

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ヤルダーのイランの祭りは、1 年で最も長い夜に祝われます。イスラム以前の時代には、古代の太陽神であるミスラの誕生と、暗闇に対する彼の勝利を告げていました。ゾロアスター教の伝承は、悪霊が地球をさまよっており、破壊的な精神であるアーリマンの力がこの長い夜に最も強いと考えています。人々は、暗い実体とのブラシを避けるために、夜のほとんどを互いに一緒に起きて、食事をし、話し、詩や物語を共有することが奨励されています。最も長い夜の悪の存在についての信念は、ケルト人とドイツ人の民間伝承にも反映されています。

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10. 2012 年の冬至で世界が終わると思っていた人もいます。

木々の間から太陽と雪に覆われた森

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2012年12月21日は、古代マヤが使用したメソアメリカンロングカウントカレンダーの日付13.0.0.0.0に対応し、5126年のサイクルの終わりを示します。一部の人々は、この分岐点が世界の終わりや他の大変動の出来事をもたらすのではないかと恐れていました。他の人々は(文字通り)よりニューエイジのような見方をし、それが地球とその住民にとって深い変革の新時代の誕生を告げると信じていました。結局、これらのことはどちらも起こらなかったようで、世界は冬至を無期限に、または少なくとも太陽が続く限り、通り抜けることになりました。

このストーリーのバージョンは、もともと2015年に実行されました。